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Budapest in 4 days

budapestOne of Europe’s most delightful, lively and enjoyable cities, with a youthful atmosphere and intense nightlife that makes Budapest more and more appreciated among European youth and international travellers.

Budapest (by me named shortly Bp) is easy to be reached, via air, as one of the most famous low-cost company is based in Hungary. From airport, public bus 200E is running every 8-15 minutes to terminal station of metro M3 ‘Kőbánya-Kispest. From there catch metro train to the centre. Single bus tickets are available in airport terminals for around HUF 350 at the newspaper vendors, or can be purchased from the driver for HUF 400. Another 350 HUF ticket is needed to use the metro service. There is a transfer ticket for 490 HUF which may be used all the way from the airport to the city center, but are not sold in either by the machines nor by the kiosks at the airport. Do not accept offers from taxi drivers waiting (illegally) inside or near the exit of the terminal.

Three direct EC trains go to/from Prague (7 hours). Online tickets are much more cheaper than normal tickets (the price begins at €19), but you should buy them at least 3 days in advance. If e-tickets are sold out or you have to buy a ticket immediately before departure, buy a (domestic) ticket Prague-Kúty Gr. (the CZ/SK border point) and international tickets Kúty Gr.-Štúrovo and Štúrovo-Budapest. This combination costs about 65% of the direct ticket. For the two international tickets you can get RailPlus discount and return ticket discount.

From/to Prague Student Agency autobus operates twice a day from a bus stop located at Nepliget Metro station (note: this bus doesn’t start from Nepliget bus station, is on the other side of the bridge nearby a small bar and at beginning of the park).

szofiBudapest has been the meeting point for a short trip with a friend from Venezuela, she has never been to Europe, other than in Spain. We met at Nyugati railway station.

From there we walk to the Zsofi house, a hostel that I booked previously.

This is a typical big apartment turned into an hostel, the ones I prefer, with a proprietary, Zsofi, who works there, meets her guests, advises them, unlike the big chain hostels and party hostels, where there is a owner (almost never present in the building), a manager (not usually interacting with customers) and the staff, the only ones who work face to face with guests.

For me, I said, it makes a difference, I like to meet the owner, you appreciate much more the place where you get to spend some time with the person who run it. In fact, on our first night, after shopping at a nearby supermarket, we had dinner along with other people in the common room, with a nice atmosphere, a girl started to play the guitar and sing, after a while other improvised instruments came out to accompany the performance, a perfect and spontaneous jam sessions!

If the music has helped to break the ice, another inescapable element in hostel life appeared, to begin the socialization part, mister alcohol.

One of the boys, a Hungarian, proudly offered us the Palinka, a strong liqueur, similar to italian grappa. It started the presentations and brief story of each of us, besides me, the Neapolitan of the situation, my friend from Venezuela, there are two Swiss, a Japanese, a Brazilian and 3 Hungarians. After a few drinks and chat, I decided to go out for a little visit to the city center.

parlamentIn a few minutes we arrived at the bridge of Margaret island, turning to the left, towards the center, passing by the beautiful parliament building, lit with a pleasant color appearance. We are on the bank of the Danube called Pest side, while the opposite bank, identifies the called part of Buda, where you will find the fisherman bastions and the royal palace (called by many the castle, by mistake). The Danube, Duna in Hungarian, makes us a good company, during this night walk.

The next morning is dedicated to contact the hostels for the next destinations of my tour. In summer is recommended to book accommodation and transportion, in advance, given the high number of tourists and travelers. Book directly by contacting the hostel that you like, via email or telephone. You could ask for a small discount.

In the afternoon we took a walking tour of the city, starting from the Heroes’ Square, the Varosliget park, really beautiful, with a nice little castle, the park has facilities for sports and benches where a couple of pairs of gentlemen were playing chess. From this you can see the difference in culture between this part of Europe and the west.

We kept walking toward Oktogon, the popular square, a meeting place for many, where you can admire the oldest underground metro in continental Europe, later we passed ​the Opera with its fashion shops, then the huge basilica of St. Stephen and reached Elizabeth square, where historically the young people meet to drink, listen to or play music, skateboarding etc etc

The atmosphere is so pleasant that we stoped to rest and do a little aperitif with beer and chips bought at the nearby convenience store. After a while, we took the direction of the famous Chain Bridge, crossing it to reach Buda part (the name should be of Slavic root, Voda, water). After such long walk our legs claimed a proper rest!

freewalkingSaturday is dedcated to the free walking tour, in spanish for my friend, in english for me.

The guide, Anita, puts a lot of passion in her job, telling stories and info about BP.

Starting from the Basilica we reached the upper part of the city, at Buda side, in about 3 hours, all spent pleasantly.

At the end of the walking tour, we saluted the good guide, just by paying a tip, completely voluntary and deserved after all. With two other guys met during the tour, a Brazilian and a Spanish, we decided to get something to eat in the center.

We reached the Kiraly Street, where many restaurants and bistros are based. We choose one famous among tourists and it is revealed as such, for tourists. Quality of food really low, beer that tastes like water. If you want to spend little but eat badly, go to Frici Papa

In order not to spoil the day I propose to visit Szimpla, one of the first ruins pub, very famous and popoular in BP, almost like a monument and landscape. It consists in a  pub established in a ruined building, adapted in a unique interior style. Something to see!

szimplaThe Szimpla is considered one of the most beautiful club/pub in the world, for its alternative style. We stoped to enjoy a beer in the garden. Unfortunately drinking a good beer,i n  BP is not easy, being the city very touristy and paying a little, I found the quality very low, at least for me. However, the place is worth a visit, as are the most famous monuments and attractions of the city.

In the evening, a friend who lives in Bp, contacts me to tell me that there will be a meeting in the square Elizabet. I invited other people in the hostel, an Indian girl who lives in London and two German girls. We all went out together.

In the evening has an effect even better than during the day, lights and lots of people, really great atmosphere. Start the nightlife in this place, is my suggestion.

On Sunday my friend‘s dedicated the day to relax, going to one of the famous spas, BP has dozens of thermal bath, inherited from the Ottoman culture, which ruled here for about 150 years. She later told me that the different saunas are great but lack a little bit of information, the food in the various restaurants were very low quality, but for about 15 euro you have a chance to spend a really relaxing day.

I took a relaxing stroll downtown, an afternoon nap, a chat with the two German girls, in their European tour in their backpack.

sportbpIn the evening I went to the Elisabeth island, where it was played the water polo final between Hungary, who prevously beated italy in the semifinals, and Serbia. I could hear many fans cheering and screaming, as I did not have the ticket I watched the match at a bar, along with many other Hungarians and Srbs fans, they later on celebrated the victory of the European Championship.

The next day, we had to get ready to get back on our next destination.

We went for a short walk in the centre, where I admired a wonderful murales, about the historical winning match of Hungary, at Wembley stadium, in 1953.

Our 4 days in Budapest were soon going to end, anyway, we had a very good time!

 

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4 giorni a Budapest

budapestLa capitale magiara, oltre ad essere una bella citta´, e´ una facile destinazione da raggiungere, visto che una delle compagnie aeree low cost piu famose ha base proprio qui.

Arrivati in aeroporto, il modo piu economico per raggiungere il centro consiste nel prendere il bus pubblico nr. 200E che è in funzione ogni 8-15 minuti dall’aeroporto fino al capolinea della metropolitana M3 ‘Kőbánya-Kispest. Da lì prendere la metro direzione centro. Servono 2 biglietti, uno dall’aeroporto alla metro (compralo prima di salire sul bus, altrimenti ha un leggero sovrapprezzo) ed uno per prendere la metro, prezzo di circa 1Euro – 350 Forint. Non accettare offerte dai tassisti in attesa (illegalmente) all’interno o vicino all’uscita del terminal. Se si proviene da Praga sono in funzione treni EC, se comprati in anticipo i biglietti sono molto convenienti, oppure tre bus giornalieri della compagnia ‘Student Agency ‘ da una fermata dell’autobus a Nepliget vicino la stazione della metropolitana (nota: questo bus non parte dalla stazione degli autobus Nepliget, ma dall’altra parte del ponte in prossimità di un piccolo bar ed al inizio del parco).

Sono stato molte volte a Budapest (Bp per comodita di scrittura), questa volta il motivo era incontrare un´amica venezuelana conosciuta a Sevilla. Mi aveva chiesto di viaggiare un poco con me, visto che non era mai andata oltre il suo paese e la Spagna. Ci diamo appuntamento vicino la stazione dei treni di Bp, Nyugati.

szofiDa li raggiungiamo a piedi il Zsofi house, un ostello che ho prenotato in precedenza.

Il Zsofi house rappresenta il tipico ostello da me preferito, con una proprietaria, Zsofi, che ci lavora, quindi da il meglio di se, incontra i suoi ospiti, li consiglia, a differenza dei grandi ostelli e delle catene di ostelli, dove esiste un proprietario (quasi mai presente), un manager (di solito non interagisce coi clienti) e lo staff, gli unici a lavorare face to face con i clienti.

Per me, dicevo, fa una certa differenza, mi piace incontrare il proprietario, si apprezza molto di piu il posto dove si va a spendere del tempo. Infatti la nostra prima notte, dopo aver fatto la spesa in un vicino supermarket, ceniamo insieme ad altra gente, saremo una decina scarsa, con una bella atmosfera, una ragazza inizia a suonare la chitarra e cantare, dopo un po spuntano un bonghetto e si improvvisano altri strumenti per accompagnare la performance, una perfetta e spontanea jam session!

Se la musica ha aiutato a rompere il ghiaccio, un altro elemento imprenscindibile nella vita in un ostello entra in scena per iniziare a socializzare, mister alcool.

Uno dei ragazzi, un ungherese, con orgoglio ci offre la palinka, un forte liquore tipico, simile alla grappa. Inizia il giro delle presentazioni e breve racconto dei presenti, oltre a me, il napoletano della situazione e la mia amica venezuelana, ci sono due svizzere, una giapponese, un brasiliano e 3 ungheresi. Dopo qualche bevuta e chiacchiera, usciamo per visitare un poco il centro.

parlamentIn pochi minuti arriviamo al ponte di Margaret island, voltiamo a sinistra, direzione centro, passando dal bellissimo palazzo del parlamento, illuminato con un gradevole aspetto cromatico. Siamo sulla riva del danubio che da origine alla parte di Bp chiamata Pest, mentre la riva opposta, identifica la parte chiamata Buda, dove si trovano il fisherman bastions ed il palazzo reale (chiamato da molti il castello ma che castello non e´). Il Danubio, Duna in magiaro, ci fa compagnia durante questa passeggiata notturna.

Il mattino seguente lo dedico a contattare gli ostelli per le prossime destinazioni del mio tour. In estate conviene prenotare alloggio e trasporto, in anticipo, visto il numero elevato di turisti e viaggiatori. Prenotate direttamente, contattate la struttura che vi piace, via email o telefono. Potreste chiedere un piccolo sconto.

Nel pomeriggio facciamo un tour a piedi della citta´, partendo dalla piazza degli eroi, i giardini di Varosliget, davvero belli, con un piccolo castello molto caratteristico ed il parco con strutture per praticare sport e panchine dove un paio di coppie di signori gioca a scacchi. Anche da questo si vede la differenza di cultura tra questa parte di Europa e quella occidentale.

Proseguiamo, sempre a piedi, in direzione Oktogon, la popolare piazza, punto di ritrovo per molti, dove si puo ammirare la fermata della metro piu antica in Europa, passando per il museo del terrore, dove spiego alla mia amica, il recente passato drammatico di questo paese. Vediamo la zona del Opera con i suoi negozi di moda, poi la enorme basilica di S. Stefano e la piazza Elisabetta, dove storicamente i giovani si ritrovano a bere, ascoltare o suonare musica, fare skate etc etc

L´atmosfera e´ talmente piacevole che ci fermiamo a riposare e fare un piccolo aperitivo a base di birra e patatine comprate nel vicino minimarket. Ripartiamo dopo un poco, direzione il famoso Chain bridge, il ponte delle catene, attraversandolo per raggiungere Buda (il nome dovrebbe essere di radice slavica, Voda, acqua).

Passeggiamo lungo il danubio, fino a raggiungere il ponte dell isola Margherita, a quel punto siamo arrivati quasi in ostello, le nostre gambe chiedono un poco di riposo.

freewalkingIl sabato lo dedichiamo alla visita guidata, questa volta, attraverso il free walking tour, in spagnolo per la mia amica, in inglese per me.

La guida, Anita, pone molta passione nel suo lavoro, racconta la storia di Bp, alternando dati storici e statistici a racconti simpatici e folkloristici. Partendo dalla basilica raggiungiamo la parte alta, di Buda, fino ai bastioni, in circa 3 ore, trascorse piacevolmente.

Alla fine del tour a piedi, salutiamo la brava guida, pagandole solo una mancia, assolutamente volontaria e meritata. Con altri due ragazzi incontrati durante il tour, un brasiliano ed uno spagnolo, decidiamo di andare a mangiare qualcosa, in centro. Raggiungiamo la via Kiraly, dove molti ristorantini e bistro economici hanno base. Ne scegliamo uno famoso tra i turisti e che si rivela come tale, per turisti. Qualita di cibo davvero bassa, birra che sa di acqua. Se si vuole spendere poco ma mangiare MALE, andate al frici papa…

Per non rovinare la giornata propongo di visitare il Szimpla, uno dei primi ruins pub, tanto famosi a Bp, si tratta di pub in edifici in rovina, riadattati in uno stile unico.

szimplaIl Szimpla e´ considerato uno dei locali piu belli al mondo, per il suo stile alternativo. Ci fermiamo a gustare una birra nel giardino interno. Purtroppo bere una birra buona, a Bp non e´ facile, essendo molto turistica, si spende poco ma la qualita e´ bassissima, almeno per me. Comunque il posto merita una visita, al pari dei monumenti ed attrazioni piu famose della citta.

In serata un amico che vive a Bp, mi contatta per dirmi che nella piazza Elizabet ci sara´ un incontr di couchsurfing. Coinvolgo le persone presenti in ostello, una ragazza indiana che vive a Londra e due ragazze tedesche. Usciamo tutti insieme e raggiungiamo a piedi la piazza.

Di sera ha un effetto persino migliore, luci e tantissima gente, davvero bellissima atmosfera. Iniziare la serata di Bp in questo posto, e´ il mio suggerimento.

La domenica la mia amica la dedica al relax, va in una delle terme famose, Bp ha decine di terme, ereditate dalla cultura ottomana, che ha dominato qui per circa 150 anni. Mi raccontera´ che le varie saune sono ottime ma che mancano un poco di informazioni, il cibo nei vari ristoranti interni ha bassissima qualita, ma che per circa 15 euro si ha la possibilita di trascorrere una giornata davvero rilassante.

Il mio relax consiste in un giro in centro, un riposino pomeridiano, una chiacchiera con le due ragazze tedesche, anche loro in giro per un loro tour europeo in zaino.

sportbpIn serata vado verso l´isola di margherita, si gioca la finale di pallanuoto, tra Ungheria, che ha battuto in semifinale il settebello, e la Serbia. Il palazzetto e´ pieno, si sentono le urla dei tanti tifosi, non ho il biglietto ed assisto al match in un bar, insieme a tanti altri tifosi magiari e serbi, che festeggieranno la vittoria del campionato europeo.

Il giorno seguente, ci prepariamo per rimetterci in viaggio.

Facciamo un breve giro in centro, dove credo di incrociare mister mancini (ha tagliato i capelli¿), per gli italiani che non possono stare senzamangiare pasta, consiglio il vapiano.

Non mi piacciono i ristoranti italiani all´estero, ma a Bp si hanno due scelte, o si paga molto o si mangia male. Invece al Vapiano, si mangia una pasta fresca decente, preparata davanti al cliente.

Mentre rientriamo in ostello noto un bellissimo murales, vicino un parcheggio. Ricorda la leggendaria vittoria degli ungheresi, in quel di Wembley, nel 1953.

Per finire, 4 giorni a Budapest, davvero piacevoli!

nightpb

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Top 10 winter destinations (part 1/3)

winterita2Winter is coming!

Are you ready to travel and have fun?????

 

Here, in alphabetical order, my top destination in Europe during the cold season:

 

winteritaBergamo

Why? Easy to reach thanks to the Milano/Bergamo airport, Bergamo has a charming old city (medieval style) on the top of a hill with a wonderful view of alps and the rest of the city.

What to do? Not only visiting the city, according to your tastes, a day trip to: Milano, italian Alps (Dolomiti), Garda’s Lake

What to try? Local Casonsei (pasta) and italian grappa (strong alcohol) and wine

When? On 7th of January sale’s season begins in most of the shops in northern italy. A good chance if you like italian fashion

2013-11-19 19.55.26Bratislava

Why? One of the smallest capital in Europe, you will never get lost in the city centre. Cheap drinks and flights to/from its city airport

What to do? If you like skiing, Slovack High Tatras is a cheap and good option to try.

What to try? Halusky, halusky and halusky :) are small dumplings with cheese. Drink slivovica (strong alcohol/brandy)

Where to stay? Cheap and funny at the same time: Patio Hostel and Hostel Blues.

brasovBrasov

Why? If you like the myth of Dracula then you can’t miss the ‘capital’ of Transylvania.

Brasov is a beautiful city with an interesting historical centre.

What to do? Visit Sighisoara, city where Dracula was born it has a beautiful old centre; the castles; Poiana Braşov ski resort and the beautiful mountains around but be careful (!!! ) bears might be resting during the winter but wolves… :)

What to try? Local soups to warm up and palinca (strong alcohol/brandy)

Immagine 112Budapest

Why? One of the most popular destination in Europe, cheap and with an intense nightlife

What to do? Too cold outside? head to one of the many city spa and thermal baths! Relax is guaranteed

What to try? Best gulas soup is prepared at home, restaurants have only tourist version, however is a must to try. Drink Palinka (strong alcohol/brandy) and Tokaj

Where to sleep? My favorite hostels are Hipster hostel and Szofi’s house hostel

…to be continued…

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