Istanbul!


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Istanbul is both physically and culturally considered the bridge between Asia and Europe. Its history is long and interesting, a mix of different cultures and civilizations, starting as an ancient Greek colony, named Byzantium, later on for nearly a thousand years, by the order of the Roman Emperor Constantine the Great, it was the imperial city of Constantinople. It was finally conquered by the Ottoman Sultan Mehmed II on 29 May 1453.

Istanbul is divided in three by the Bosphorus Strait, most sights are concentrated in the old city on the peninsula of Sultanahmet, to the west of the Bosphorus. Across the Horn to the north are Galata, Beyoğlu and Taksim, the heart of modern Istanbul, while Kadıköy is the major district on the (comparatively less-visited) Anatolian side of the city

2013-04-23 09.52.46Istanbul è sia fisicamente che culturalmente considerata il ponte tra l’Asia e l’Europa. La sua storia è lunga e interessante, un intreccio di culture e civiltà, a partire da quando era una antica colonia greca, chiamata Bisanzio, in seguito, per quasi mille anni, per ordine dell’imperatore romano Costantino il Grande, fu la città imperiale di Costantinopoli. E’ stata infine conquistata dai sultano ottomano Mehmed II il 29 maggio 1453.
Istanbul è divisa in tre dallo Stretto del Bosforo, la maggior parte delle attrazioni sono concentrate nella città vecchia sulla penisola di Sultanahmet, a ovest del Bosforo. Di fronte al Corno, a nord ci sono Galata, Beyoglu e Taksim, il cuore della moderna Istanbul, mentre Kadıköy è il principale distretto sulla (meno-visitata) parte asiatica della città.

jetonIstanbul’s public transport system can be difficult to figure out; maps are rare and you often have to transfer, and pay another fare, to get where you are going. Be careful at airport, people are working on commission trying to make you use special shuttle buses for very high fees (30 TL), so for people who wish to travel more economically the Metro/tram-combination is fairly quick and offers very good value. Travel by metro/tram cost 1 token per trip which is equal to 3 TL. No matter how long you travel. When entering the metro station, you need to buy a jeton (token) from the automatic dispenser (Jetonmatik), which accepts banknotes (5 TL, 10 TL) as well as coins. Use ‘select’ to choose the number of jetons and then push ‘ok’. They don’t accept credit card.

Each time you use a tram, metro, bus, or boat on the public transport system, you will need to use a token. Also be aware that the Istanbul subway system does not offer transfer tickets and as such each new line requires a new fare. More info can be found on wikitravel page.

Il sistema di trasporto pubblico di Istanbul può essere difficile da capire; le mappe sono rare, spesso per arrivare a destinazione bisogna cambiare linea e mezzo, dovendo pagare un altro biglietto. Fai attenzione all’aeroporto, le persone lavorano su commissione cercando di farti utilizzare navette speciali a costi molto elevati (30 TL), per le persone che desiderano viaggiare in modo più economico la combinazione metro / tram è abbastanza veloce e costa molto meno.
Il viaggio in metro / tram costa 1 gettone (Jeton) per ogni viaggio che è pari a 3 TL. Non ha durata di viaggio. Per accedere alla stazione della metropolitana o usare il tram è necessario acquistare il gettone (Jeton) dal distributore automatico (Jetonmatik), che accetta banconote (5 TL, 10 TL), così come le monete. Usare ‘select’ per scegliere il numero di gettoni e poi spingere ‘ok’. Non accetta carte di credito.
Ogni volta che si utilizza un tram, metropolitana, autobus, o in barca del sistema di trasporto pubblico, sarà necessario utilizzare il gettone. Il sistema della metropolitana di Istanbul non offre biglietti di trasferimento e come tale ogni nuova linea richiede un nuovo gettone. Maggiori informazioni si possono trovare alla pagina Wikitravel.

 

Budgeteuro…tips

baklava Food and drinks at the airport may cost up to five times more than in the city (like in other international airports), as well as at touristic area. If you are traveling on budget and plan to spend some time at the airport, it may be wise to bring your own meals from town instead of buying them there. My personal advise is to try borek (a salty pastries filled in with cheese) and, of course, kebab. Restaurants in touristic area are pretty expensive and greatly reduced in quality. Very popular is Balik-Ekmek (literally “fish and bread”) is a fish sandwich; Patso is a type of sandwich consisting of hot dog and french fries. It’s usually served in small buffets along the Uskudar coast and a sandwich costs 1.50 TL. Don’t be skeptic about the cheap price these buffets are open 24/7 and they serve hundreds sandwiches per day, so they don’t lower the quality too much (except hamburgers, don’t touch those in Uskudar, but definitely try the spicy hamburgers in Taksim). Also, try Ayran, a local drink based on yogurt, although sour and much thinner. Last but not least, baklava, tasty sweet pastries (photo).

mosqueWhat to see? Istanbul is such huge and beautiful city that is almost impossible to make a brief sightseeing list, however for short time visit most of attractions are concentrated at sultanahmet area, like Hagia Sophia, Topkapı Palace, Sultanahmet Mosque (Blue Mosque), and Basilica Cistern.

At walking distance there is the Grand bazaar (city market) is well worth a visit for its atmosphere.

By crossing the Galata bridge you enter the modern city, with its symbol, the Galata Tower. Further north is the Istiklal Avenue, Istanbul’s prominent pedestrian and commercial street running from near Galata Tower to Taksim Square, the central square of whole city.

Unfortunately I couldn’t join the free walking tour. I found two different website and when I contacted them, one informed me that the service was no longer available, while the second one provided me with the required information but was not present at the agreed time and location.

universityviewMy favorite spot were: the Istanbul University, entering looked tough, as police and security check documents, however I was able to enter and I could enjoy a nice walk around the university park and a stunning view of Bosphorus and the city from a terrace; cihangir merdivenler means cihangir stairs, is a favorite place by locals, in the evening you can seat and drink a beer facing the bosphorus strait and the lighted asian part of the city.

What to do? The range of activities is vast, from hamams (turkish baths, better to avoid touristic places and western standards ones, are very expensive!), to Narghile (water pipe), from Bosphorus (and islands) cruises to football match (Turkish football fans are known for their passion, most popular clubs are Beşiktaş, Fenerbahçe, and Galatasaray, getting tickets requires booking way in advance. As the atmosphere is extremely hostile to the away teams, spectators should avoid wearing away team colours after the match).

Where to sleep? I was not lucky with accommodation. Generally the hostels prices are quite high (more than 12 € the cheapest) and is not easy to find a proper hostel (with common room, kitchen free of use). However next time I would try at Orient Hostel.

If you are travelling from/to Bulgaria Metro Turizm is a good option. It’s an autobus company with many comfortable bus, it offers an hostess service with water, hot drinks and small snacks included in the price, several stops during the journey make it not that tiring. Despite they did not reply to my emails (requiring info and reservation) I have to say that both arrival and departure were perfectly according to scheduled time.

Want to have fun? Check it out the list of music festivals in Istanbul!

2013-04-22 21.00.16 Cibo e bevande in aeroporto possono costare fino a cinque volte di più che in città (come in altri aeroporti internazionali), così come nelle zone turistiche. Se si viaggia in maniera economica e si deve trascorrere qualche ora in aeroporto, può essere saggio portarsi qualcosa da mangiare dalla città invece di acquistarli lì. Il mio personale consiglio è di provare il borek (una torta salata ripiena di formaggio) e, naturalmente, il kebab. Ristoranti nella zona turistica sono piuttosto costosi e notevolmente ridotti in qualità. Molto popolare è il Balik-Ekmek (letteralmente “pesce e pane”) è un sandwich di pesce; Patso è un tipo di panino costituito da hot dog e patatine fritte. E’ di solito servito in piccoli buffet lungo la costa Uskudar e costa 1,50 TL. Non essere scettico circa il prezzo a buon mercato, questi buffet sono aperti 24/7 e servono centinaia di panini al giorno, in modo da non ridurre la qualità troppo (tranne gli hamburger, non toccare quelli in Uskudar, ma sicuramente provare il hamburger piccanti in Taksim). Inoltre, prova il Ayran, una bevanda locale a base di yogurt, aspro e molto più sottile. Infine i baklava, gustosi dolci arabi.

2013-04-23 12.53.56Cosa vedere? Istanbul è una città così grande e bella che è difficile fare una lista, ma per poco tempo visitare la maggior parte delle attrazioni sono concentrate in zona di Sultanahmet, come la Basilica di Santa Sofia, il Palazzo Topkapi, la Moschea di Sultanahmet (Moschea Blu), e la Cisterna.
A pochi passi si trova il Grand Bazaar (mercato cittadino) che merita una visita per la sua atmosfera.
Attraversando il ponte di Galata si entra nella città moderna, con il suo simbolo, la Torre di Galata. Più a nord è il viale
pedonale Istiklal, la strada commerciale che va dalla Torre di Galata vicino a Piazza Taksim, la piazza centrale della città.
Purtroppo non ho potuto partecipare al tour della città. Ho trovato due siti web diversi e quando li ho contattati, uno mi ha informato che il servizio non era più disponibile, mentre il secondo mi ha fornito le informazioni richieste, ma non era presente al momento e luogo convenuto.

2013-04-24 20.20.34I miei posti preferiti in città sono stati: l’Università di Istanbul, l’ingresso sembrava difficile, a causa del controllo documenti da parte della security e polizia, comunque sono riuscito a entrare e ho potuto godere di una bella passeggiata intorno al parco universitario e una vista mozzafiato sul Bosforo e sulla città dalla terrazza; Cihangir merdivenler una scalinata nel quartiere Cihangir, è un posto preferito dai giovani della città, dove la sera ci si può sedere e bere una birra di fronte al Bosforo e la parte asiatica della città illuminata.

Cosa fare? La gamma di attività è vasta, dagli hammam (bagno turco, meglio evitare i luoghi turistici e quelli con standard occidentali, sono molto costosi!), ai bar narghile (pipa ad acqua), dalle crociere sul Bosforo (e isole) alle partite di calcio (i tifosi turchi sono noti per la loro passione, i club più popolari sono Beşiktaş, Fenerbahçe e Galatasaray, per ottenere i biglietti è necessario prenotare con molto anticipo. Poiché l’atmosfera è estremamente ostile per le squadre in trasferta, gli spettatori dovrebbero evitare di indossare i colori delle varie squadre prima e dopo la partita).

Dove dormire? Io non sono stato fortunato con la sistemazione. In generale i prezzi degli ostelli sono piuttosto elevati (più di 12 € il più economico), e non è facile trovare un buon ostello (con sala e cucina ad uso comune). Comunque dovendo tornare proverei al Orient Hostel.

Se sei in viaggio da / per la Bulgaria, Metro Turizm è una buona opzione. Questa società ha molti autobus confortevoli, offre un servizio hostess con acqua, bevande calde e piccoli snack gratuiti, diverse fermate durante il viaggio lo rendono non stancante. Nonostante non abbiano risposto alla mia email che richiedeva informazioni e prenotazione devo dire che sia l’arrivo che la partenza sono stati perfettamente in orario.

Voglia di divertirsi? Ecco la lista dei festival musicali a Istanbul!

 

 

2013-04-22 20.38.11 2013-04-22 20.39.36

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2013-04-22 20.42.29 2013-04-22 20.42.55 2013-04-22 20.44.17 2013-04-22 20.46.20 2013-04-22 20.47.53 2013-04-22 20.48.12

2013-04-23 09.48.20 2013-04-23 12.00.39 2013-04-23 12.00.58

Grand baazar (picture below)

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2013-04-23 13.47.32 2013-04-23 13.48.11 2013-04-23 13.49.31

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2013-04-23 21.14.55 Nargile time

Istanbul university (pictures below)

2013-04-24 12.44.16 2013-04-24 12.51.59 2013-04-24 12.58.05 2013-04-24 12.58.54

Bosphorus (pictures below)

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2013-04-23 12.48.56 2013-04-24 18.38.14 istanbulbrid

Political activities (pictures below)

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