Best Tips


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unionjack This page is in both english and italian version  italy la versione italiana si trova in fondo alla pagina

Find below a list of suggestions and links regarding travelling in Europe in a convenient and valuable way.

Accommodation:

Hostels are the best way to stay on a budget and have fun. Find a good hostel is essential, since it is possible to have also negative experiences. What should you check first? Reviews, comments and reviews of previous guests; Location, whether if it is near or not to the center; Price depending on your budget; Services and facilities, for example if there is a kitchen and a common room, in order to cook and to socialize; Reception and open time, is very important if you have to check in early morning or late evening.
My advice is to search for an hostel by using specialized sites (like hostelword or
www.booking.com ), to check the features described above and then look for the website of the hostel, to contact them directly via email. In this way, you can ask for a small discount. In fact, the hostels have to recognize a commission on online bookings of up to 15%, then 5% discount is something that may apply if you book directly with them.
Once arrived at the hostel if you are traveling on a tour to various destinations, pay attention to the message boards with exposed brochures of other hostels, often you might get a discount booking through them.

Here is the list of my favorite hostels:

-Barcelona: Hostel box Gaudì and Port

-Belgrade (and Balkan region) check balkans best hostel website! There is a list of very good and friendly hostels all around Balkan regions (Serbia, Bulgaria, Croatia, Bosnia, Hungary…), discounts and gifts are available. At the 1st hostel, you receive a ‘passport’, at the 2nd hostel you start the promotion so you get a gift. Next hostel you will get 10% on your 2nd night and if you email the hostel or walk in, then 10% for the entire stay and 2nd night will be 20% off the price. More ‘balkans best hostels‘ you visit more gift and discounts you get.

-Berlin: Baxpax hostel nice atmosphere, great location and friendly staff

-Bratislava: two great options, Patio Hostel and Hostel Blues. Both in the same street very close to the centre, clean and with nice staff. Hostel Patio offers laundry included in the price, WOW!!!!

-Brno: Hostel Mitte is located in an historical building in the very centre, staffis friendly and willing to help

-Bucharest: cozy garden, nice interiors, comfortable. All this at Doors hostel

-Budapest: Hipster hostel, Zsofi’s house hostel

-Chisinau: Trotter’s den

-Krakow: Mundo hostel

-Lisbon: Old town hostel is in a very nice house, very kind owner and staff

-LjubljanaSAX hostel and/or the balkans best hostel

-Porto: Alive hostel friendly staff and good location

-Poznan: Tey hostel, new, clean and in perfect location!

-Sarajevo:Hostel RESIDENCE. Great location, kind and hospitable owners, very clean.

-Sofia and Plovdiv (Bulgaria): Hostel Mostel

-Skopje: Shanti hostel (1 and 2) are defenetly the best options if you visit the macedonian capital.

-Vilnius: house made hostel hmh.vilnius@gmail.com 

-Wroclaw: Hostel friends already the name tells a lot! Perfect location and great prices

-ZagrebFunk Lounge and/or the balkans best hostel

University dormitories are another affordable option for accommodation. They are increasingly available when students are on vacation during the summer or winter breaks. Your stay may include access to the cafeteria and possibly use of other on-campus facilities for an additional fee.

Farmhouses and rural tourism is growing in many European regions. This accommodation offers relaxed environment, biofood, deep contact with beautiful landscapes and inlands.

Hospitality club and Couchsurfing are the best opportunities to get a free bed and (most important) direct contact with local lifestyle, as getting hosted you will really understand how a person from the city you are visiting lives. Mind my house is a way to get free accommodation. You could also decide to spend some days working as volunteer in bio-farm, receiving in exchange for few hours of work accommodation and food, there are many websites that put in touch workers and hosts willing to receive an hand in their proprerties: woof, workaway, x-help

Camping might be an option during summer and spring (often caravan and mobile house are rented at the camping site).

 

Transportation:

Blablacar and Carpooling are websites and communities where you can find good and cheap opportunities to travel by car and meet nice people

Aiircraft: several low-cost airlines operate within the continent like Ryanair (always check for their special offer), Easyjet, Wizzair and more. Website www.skyscanner.com gives a good hand in searching the best deal. Try to travel only with an hand-bag/backpack. You will safe some money and is a good exercise to carry with you only necessary items. If you can’t find a cheap flight directly to your favorite destination my suggestion is to search for any nearby lowcost airport, for example if you are not able to find a cheap flight to Prague, Bratislava (slovakia) could be a good backup option. There are many cheaper flights and by train is only 4 hours trip to Prague, giving you also a chance to visit another destination. Always check the destination map (on airline’s website) to have a better clue of options available

Railways: every country has its own national railway company with a website that offers special tickets if bought in advance (here is the list of european railways). Often crossing the border with another country adds an extra cost (international service) to the journey. If applicable is better to buy a ticket to the last stop before the border and from there a new one, once you are in the new country. Best railways website to check connection is www.bahn.de If you are under 26 you can benefit of InterRail’s convenient fares. InteRail is one of the flexible European train pass for all ages that can save you much money.

Autobus: Eurolines is probably the most famous autobus company. Many local autobus companies also provide good connection at very good price, especially if booked online and in advance. Other convenient bus companies with interesting fees are: Student Agency, Polskibus, Ecolines, Orange ways…

Hitchhiking: this is still a good option, mostly in central-eastern and balkan countries, less in western Europe. Here some tips

Eating

General easy rules:

  • Prices are much higher close to major tourist attractions. Often in this area there are only so-called tourist traps. Locals wouldn’t dream of eating there, you shouldn’t either.
  • Is the menu available in multiple languages? If yes is better to avoid such place
  • If no prices are posted, be aware!

Take-away stores are in good number in every city; Turkish kebab, Italian pizza, oriental food are available without any problem and for a cheap price. However local snacks and fast food is always the best option, Zapiekanka in Poland, Sausages in Germany and Austria, Burek in Balkan countries, Panini and pizza in Italy, boccadillos in Spain…

Canteen Restaurant and fast food bistro: is an alternative solution to the classic concept of restaurant. Usually a variety of food is available without table service, which is the reason the price is kept lower.

Markets and grocery stores are other great options. You are free to choose the food you like and prepare it as you wish. Same rule as before, if no prices are posted, be skeptical. Travellers are often ripped off by market merchants in tourist centre. Find places that print the prices. Often a market with no printed prices has a double price standard: one for locals and a more expensive one for tourists.

 

Drinking, fun and Nightlife

Same rule as for eating: Prices are much higher close to major tourist attractions. Often in this area there are only so-called tourist traps. Avoid tourist traps!

Drink local! In central, east and north Europe you will find good beers. Best beers in Europe are in Czech Republic, Belgium and Germany. Then English pale and irish stout. Italy, France and Spain are best countries for wine. Poland and Ukraine are best vodka countries; good strong spirits can be enjoyed in Balkan region (Rakia), central Europe (Slivovice in Czech Republic, Poland, Slovakia…).

Ask at the hostel where you are staying or to locals for the best place, watch out around city walls, and search for flyers and free magazines available in bars.

Also join Couchsurfing local communities, meet locals, ask for suggestions and participate to weekly meeting and party

Find the city free walking tour here

Here is the list of main music festivals in Europe for the summer 2013

Fun in Italy?

Discover Naples as you’ve never seen before on a vintage Vespa in the company of a friendly and experienced guide! Tour is also available for Sorrento and Amalfi coast, Flegrean fields…for a unique and funny experience (find more info here)

Logo Rafting La Thuile

Looking for adrenaline? Rafting La thuile: the highest Rafting in Europe!!! Italy, Val d’Aosta

italy

Trova qui di seguito un elenco di suggerimenti e link riguardanti la possibilità di viaggiare in Europa in modo comodo e conveniente.

Dormire

Gli ostelli sono il miglior modo per alloggiare spendendo poco e divertirsi. Trovare un buon ostello è fondamentale, visto che si possono avere anche delle esperienze negative. Cosa bisogna controllare? Le reviews/commenti e recensioni di ospiti precedenti; la posizione, se è vicino o meno al centro; il prezzo a seconda del proprio budget; i servizi, ad esempio se c’è una cucina ed una sala in comune, per potersi preparare da mangiare e socializzare; l’orario della reception, se si prevede di arrivare molto presto o tardi è bene verificarlo.
Il mio consiglio è di cercare tutti gli ostelli della zona, aiutandosi con siti specializzati (tipo hostelword o booking.com), verificare le caratteristiche descritte sopra e poi cercare il sito dell’ostello, per contattarli direttamente, via email. In questo modo si può chiedere un piccolo sconto. Infatti gli ostelli devono riconoscere una commissione sulle prenotazioni online che può arrivare al 15%, quindi il 5% di sconto è qualcosa che potrebbero applicarvi se prenotate direttamente con loro.
Una volta arrivati in ostello, se siete in viaggio per un tour con diverse destinazioni, fate attenzione alle bacheche con esposte le brochure di altri ostelli, presentandosi con quell’opuscolo si potrebbero ottenere degli sconti.

Di seguito la lista dei miei hostels preferiti:

Barcelona: Hostel box Gaudì and Port

Belgrado (e la regione dei Balkani) visita il sito di best balkan hostels! C’è una lista di ostelli in tutta la regione dei balkani (Serbia, croazia, Bosnia, Bulgaria, Ungheria…), sconti e regali sono previsti per chi usa questi ostelli, mostrando un ‘passaporto’ che si riceve al primo ostello e prenotando direttamente.

-Berlin: Baxpax hostel  la migliore scelta a Belrino, bella posizione e staff simpatico

-Bratislava: 2 ostelli da scegliere, Patio Hostel e Hostel Blues. entrambi nella stessa via, vicinissimi al centro, puliti e con staff gentile. L’Hostel Patio offre servizio lavanderia incluso nel prezzo, WOW!!!!

-Brno: Hostel Mitte in un palazzo storico nel pieno centro.

Budapest: Hipster hostel, Zsofi’s house hostel

Bucarest: Doors hostel

-Chisinau: Trotter’s den

-CracoviaMundo hostel

-Lisbon: Old town hostel buona posizione, bella casa, proprietario e staff gentili

LjubljanaSAX hostel e/o balkans best hostel

-Porto: Alive hostel staff gentile e buona posizione

-Poznan: Tey hostel, nuovo, pulito e in posizione perfetta!

Sarajevo:Hostel RESIDENCE. Posizione perfetta, molto pulito, proprietari gentilissimi

Sofia e Plovdiv (Bulgaria): Hostel Mostel (in entrambe le città)

-Skopje: Shanti hostel (1 e 2) sono la miglior scelta possibile se si visita la capitale macedone

-Vilnius: house made hostel hmh.vilnius@gmail.com 

-Wroclaw: Hostel friends buon prezzo e posizione, oltre alla simpatia dello staff

ZagabriaFunk Lounge e/o balkans best hostel


Hospitality club e Couchsurfing sono soluzioni non solo economiche ma, soprattutto interessanti, perché permettono di vivere a pieno contatto con una persona che vive nella località visitata, il che significa capire meglio la storia, la cultura ma anche i posti da vedere, da visitare, dove divertirsi

Trasporti

Blablacar e Carpooling sono siti e comunità per trovare buone ed economiche opportunità di viaggiare in auto ed incontrare bella gente.

Con l’aereo: ci sono diverse compagnie aeree low cost che operano all’interno del continente, come Ryanair (controlla sempre per le loro offerte speciali), Easyjet, Wizzair etc. www.skyscanner.com è un sito web che dà una buona mano nella ricerca del miglior affare. Provate a viaggiare solo con un bagaglio a mano/zaino. Ti fa risparmiare tempo e soldi ed è un buon esercizio per portare con te solo il necessario. Un altro suggerimento è quello di verificare la presenza di un vicino aeroporto lowcost, se non riesci a trovare un volo diretto verso la destinazione preferita, per esempio se non si è in grado di trovare un volo economico per Praga, Bratislava (Slovacchia), potrebbe essere una opzione di backup. Ci sono voli a basso costo e in treno dista solo 4 ore di viaggio da Praga, dandovi anche la possibilità di visitare un’altra graziosa destinazione. Controllate sempre la mappa di destinazione (sul sito web della compagnia aerea) per avere una migliore idea sulle opzioni disponibili. 

Treni: ogni paese ha la propria compagnia ferroviaria nazionale, con un sito web che offre biglietti speciali se acquistati in anticipo (ecco la lista delle ferrovie europee). Spesso, attraversando il confine con un altro paese si aggiunge un costo extra(servizio internazionale) per il viaggio, meglio comprare un biglietto fino all’ultima stazione prima del confine e poi dalla prima stazione nel nuovo paese. Il miglior sito web per controllare le connessioni internazionali è www.bahn.de . Se hai meno di 26 puoi beneficiare di tariffe convenienti dell’InterRail.
Autobus: Eurolines è probabilmente la più famosa azienda di bus, con marchi locali, in quasi tutti i paesi europei. Anche altre compagnie di autobus forniscono una buona connessione a prezzo molto buono, soprattutto se prenotato online e in anticipo, ad esempio: Student Agency, Polskibus, Ecolines, Orange ways …
Traghetto: tariffe che variano in base alla stagione. Di solito sono più costosi di autobus o anche dei voli a basso costo, ma il viaggio scenico potrebbe valere il costo.
Autostop: questa è ancora una buona opzione, soprattutto nei paesi dell’est e nei Balcani, meno in Europa occidentale.

Mangiare

Le semplici regole da seguire sono:

– I prezzi sono molto più alti vicino alle principali attrazioni turistiche. Spesso in questa zona ci sono solo le cosiddette trappole per turisti. La gente del posto non si sognerebbero mai di mangiare lì, non farlo tu
– Se il menu è disponibile in più lingue, allora è meglio evitarlo
– Se non ci sono i prezzi pubblicati, potrebbe essere un rischio

Ristoranti e locali dove mangiare qualcosa di veloce, pratico ed economico, sono in buon numero in ogni città, il kebab turco, la pizza italiana, cibo orientale sono disponibili senza alcun problema e per un prezzo a buon mercato. Tuttavia provare gli snack ed i fast food locali è sempre l’opzione migliore, assaggia uno Zapiekanka in Polonia, le salsicce in Germania e Austria, il Burek nei paesi balcanici, panini e pizza in Italia, i boccadillos in Spagna …
Mense e fast food bistrot sono una soluzione alternativa al classico concetto di ristorante. Di solito una discreta varietà di cibo è disponibile, senza servizio al tavolo.
Mercati e negozi di alimentari sono altri grandi opzioni. Sei liberi di scegliere il cibo che ti piace e prepararlo come si desidera. Preferisci mercati e negozi che hanno i prezzi stampati e visibili.

Divertimento e vita notturna

La stessa regola come per il mangiare: I prezzi sono molto più alti vicino alle principali attrazioni turistiche. Spesso in questa zona ci sono solo le cosiddette trappole per turisti. Evitale!
Bevi locale! In centro, est e nord Europa troverai delle buone birre. Le migliori birre in Europa sono in Repubblica Ceca, Belgio e Germania. Le pale inglesi e le stout irlandesi. Italia, Francia, Portigallo e Spagna sono i paesi migliori per il vino. Polonia e Ucraina sono paesi migliori per la vodka; buone grappe si gustano nella regione balcanica (si chiama Rakia) ed Europa centrale (Slivovice in Repubblica Ceca, Polonia, Slovacchia …).

Chiedi in ostello dove si alloggia o alla gente del posto per il posto migliore, fai attenzione in città, ricerca volantini e riviste gratuite disponibili nei bar.
Unisciti alla comunità Couchsurfing locale, per incontrare gente del posto, chiedere suggerimenti e partecipare alla riunione settimanale, feste…

Logo Rafting La ThuileRafting La thuile: Il più alto Rafting in Europa!!! In Val d’Aosta

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