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Diario di viaggio: Romania e Moldavia

2013-06-01 12.20.08Chi viaggia ha delle mete che desidera raggiungere durante il corso della vita, da giovane sognavo Dublino e l’ho visitata quando avevo 18 anni (ritornandoci per vivere e lavorare, dopo più di 10 anni), Londra, in un incredibile viaggio quando avevo circa 20 anni, Barcelona, che ho visitato la prima volta nel 2000, Belgrado, raggiunta per la prima volta in un caldissimo maggio del 2007, Istanbul, che ho velocemente ammirato lo scorso aprile e, per finire, la transilvania.

Questa mitica terra, fino a pochi mesi fa era nella mia lista di cose da fare ed ecco come è andata:

Prima tappa Targu Mures

Arrivo all’aeroporto ‘Transilvania’, per raggiungere il centro c’è un bus-navetta che costa troppo, decido di fare autostop, attraverso la strada che costeggia l’aeroporto, dove sfrecciano molte auto, c’è un ragazzo che ha avuto la mia stessa idea, è un rumeno ma vive in germania, proviamo per circa una quindicina di minuti, ma le auto passano troppo velocemente e non è comodo fermarsi sul bordo della strada, decidiamo di dividere un taxi, che ci costa comunque meno che aver pagato il bus. Arrivo in una pensioncina che ho prenotato dall’italia, non esistono ostelli in questa cittadina, per questo ho deciso che il giorno dopo mi rimetterò in viaggio. La signora parla un poco d’italiano, la camera è pulita e fin troppo grande per me abituato a condividere questo spazio con altri viaggiatori. Vado in centro per cercare qualcosa da mangiare e da vedere. Passo vicino ad una vecchia fortezza, poi raggiungo l’area pedonale e commerciale, dove in molti passeggiano, il bel palazzo della cultura, ma non noto altro d’interessante. Anche il cibo è appena sufficiente, come nel resto della romania, tra le nazioni balcaniche è quella che offre di meno in termini culinari. Rientro in camera presto, visto che non ho la sensazione che ci sia qualcosa da vedere. Il mattino seguente, dopo una buona colazione, m’incammino verso Brasov, percorro una lunga strada alla ricerca di un buon posto per chiedere un passaggio, cammino anche troppo, visto che quando decido di preparare un cartello con la scritta della mia destinazione, ho subito la fortuna di trovare qualcuno disposto a farmi salire. E’ un furgoncino, con altre persone, fare autostop e condividere le spese di viaggio è molto comune in romania. Nessuno parla inglese, come spesso accade tra i non giovani, comunque, in qualche modo, ho modo di conversare con l’autista, in fondo un po’ d’italiano viene capito dai rumeni. 2013-06-01 09.21.13Passiamo attraverso paesini e villaggi, mi spiega che molti tedeschi abitavano quest’area ma sono stati cacciati con l’avvento del comunismo e le loro case sono state prese dai rumeni. La regione è montuosa, ma nelle zone collinari e pianeggianti tutto si basa sull’agricoltura. Passiamo da Sighisoara, paese che ha dato i natali al più celebre personaggio della transilvania, il vampiro Dracula. Quando s’iniziano ad intravedere alti monti, con qualche traccia di neve ancora sulle cime, è il segnale che ci stiamo avvicinando a Brasov, una delle città più belle della regione e dell’intera nazione. La prima notte la trascorrerò ospite di una ragazza, grazie al couchsurfing. Devo aspettare che esca da lavoro, per cui mangio qualcosa e poi giro un poco nella zona dove abita. Non è facile trovare un bar, pub o ristorante, sembra che solo banche e negozi di alimentari siano aperti. Laura mi avvisa che è pronta per incontrarmi ed andare a casa sua. Iniziamo a parlare, scoprendo di condividere molte idee, quali l’avversione al consumismo, alle politiche del globalismo e capitalismo, mentre siamo a favore di uno stile di vita semplice, a contatto con la natura, il rispetto verso Gaia e tanto altro. Laura prepara una cena con prodotti genuini, della terra coltivata dai suoi parenti, in un paesino poco distante da Brasov. Il giorno seguente lei andrà al festival internazionale cinematografico di Cluji, una bella cittadina rumena, piena di studenti universitari), per cui non potrà ospitarmi. Mentre l’aiuto a pulire le patate, realmente sporche di terra, continuiamo a chiacchierare piacevolmente, mangiamo e beviamo un liquore dolce che prepara il padre. Dopo cena si scatena una tempesta e quindi rimaniamo a casa, parlando ancora di viaggi per qualche tempo, finché si fa ora di andare a dormire. La conoscenza con Laura finisce qui, mi lascia le chiavi di casa, domani mattina lei andrà via presto ed io posso alzarmi quando voglio, lasciando le chiavi nella cassetta della posta. Gentilissima!!!!

2013-06-01 09.31.46Al mattino mi metto alla ricerca di un ostello, finalmente scopro la parte vecchia della città, molto bella, con la famosa chiesa nera, le antiche mura e le torri.

Purtroppo non trovo alcuna compagnia in ostello, un grosso gruppo di americani sta appena andando via e rimaniamo in pochi. Il resto della giornata lo dedico alla visita della cittadina, il tempo non è bello, altrimenti sarei potuto inoltrarmi nei bei boschi che la circondano. Anche se è venerdì sera non ho voglia di uscire, il giorno dopo andrò a visitare il castello di Bran, da tutti (erroneamente) considerato il castello di dracula.

Mi sveglio presto, il tempo è ancora incerto, devo andare in centro, prendere un bus per la fermata degli autobus, conosco un gruppo di studentesse che stanno facendo volontariato in città e che vanno a vedere il castello, mi aggrego, giusto per scambiare qualche parola, visto che ieri non l’ho quasi fatto.

 

 

2013-06-01 10.59.18Arriviamo a Bran in circa mezz’ora, mi guardo attorno, c’è abbastanza gente in fila per entrare, l’area è accessibile solo pagando un ingresso, si vede che di questo posto ne hanno fatto un’attrazione per turisti. Anche se non è tra i castelli più belli, a me è comunque piaciuto, piccolo, compatto, ma suggestivo, seppure con tutte le persone che lo visitano. Immagino che d’inverno, con la neve e qualche centinaio d’anni fa, doveva fare il suo effetto.

Questo castello permette la visuale degli accessi nella vallata, serviva per individuare i viaggiatori che avevano attraversato la foresta (Transilvania, significa proprio questo) e far pagare loro una tassa per il passaggio alla città, una specie di moderno casello autostradale.

 

2013-06-01 16.06.20Dopo un paio d’ore nel castello è ora di ritornare a Brasov e vedere per bene la cittadina (vedi foto in fondo alla pagina), mi inoltro in qualche breve percorso nei boschi che la circondano, faccio il giro delle mura antiche e visito le torri dalle quali ammiro la vista dall’alto. Visto il cattivo tempo non riesco ad andare sulla cima più alta, raggiungibile con una cabinovia e segnalata dalla scritta in stile ‘Hollywood’. In ostello conosco un ragazzo olandese ed andiamo a bere una birra in centro, ma la sua compagnia non è gradevole, né l’assenza di divieto di fumo nei locali, infastidito da entrambi decido di rientrare in ostello.

La domenica mattina lascio l’ostello e la transilvania, che si è rivelata un po’ diversa da come l’avevo immaginata, è vero che un paio di giorni sono pochi per capire bene un posto, comunque mi è sembrata molto più ‘austriaca’ che rumena, in effetti l’influenza del vecchio regno austro-ungarico è forte, la comunità ungherese è molto numerosa, le montagne ed il verde si contrappongono alle tipiche pianure rumene. La mia prossima destinazione è la capitale, Bucharest. Per arrivarci decido di prendere un bus, visto che piove e non voglio aspettare un passaggio sotto la pioggia ed il freddo. Faccio conoscenza con un simpatico giapponese, parliamo di viaggi ed il tempo per arrivare a destinazione vola via. Per raggiungere l’ostello prendo la metro fino al centro, quando arrivo si sta scatenando un temporale sulla città. Aspetto sotto i corridoi della metropolitana, che si stanno allagando, quando decido di uscire in pochi minuti sono tutto bagnato e devo ripararmi sotto i portoni dei palazzi. Non so dove sono e come arrivare in ostello, provo a chiedere ma nessuno sembra saperlo, finché una ragazza decide di accompagnarmi, visto che abita nei paraggi. Nella decina di minuti che percorriamo siamo travolti dalla forte pioggia, raggiungo l’ostello e finalmente posso ripararmi, farmi una doccia e mettere ad asciugare i miei vestiti. Il posto è molto bello e gradevole, aspetto che finisca la pioggia per cercare qualcosa da mangiare ed iniziare ad esplorare la città.

2013-06-03 12.35.47

Lunedi, finalmente splende il sole, giro nel centro, noleggio una bici e vedo la bella zona dei parchi, a nord, faccio qualche foto (in fondo alla pagina) e rientro in ostello nel primo pomeriggio, incontro la proprietaria, una simpaticissima ragazza, con cui mi fermo a parlare e bere qualche birra nel bel giardino, arredato con tende e tavolini. In serata voglio andare al free walking tour, ma, come nel giorno precedente, un violento temporale rovina il mio piano. Non mi rimane che starmene in ostello, sapendo che il giorno dopo ho un lungo viaggio.

 

 

 

2013-06-04 08.53.18Destinazione Chisinau, Moldova. Il mini-bus da 9 posti è pieno, nessuno parla inglese e quindi mi annoio un poco, attraversiamo buona parte della romania orientale, noto come anche i piccoli paesi non siamo in condizioni cattive, anche se non sono belli, sembrano in ordine e puliti. Mi diverto ad osservare l’autista che saluta gli altri mezzi che fanno il suo lavoro, segnala la presenza di controlli della polizia ed altro. Dopo circa 3 ore di viaggio ci fermiamo per la pausa pranzo, in un ristorante, sgranchirsi le gambe è d’obbligo, così come usare il bagno. Quando raggiungiamo la frontiera abbiamo un problema, uno dei ragazzi a bordo ha il visto scaduto, è stato in romania troppo a lungo. Ci fermano per quasi un’ora, una ragazza ha una crisi, piange perché avrebbe dovuto prendere l’ultimo bus per portarla al suo paesino. Quando provo a dirle che se ha problemi ed ha perso la coincidenza può fermarsi a Chisinau, l’ostello dove andrò costa 5€, mi chiede di dove sono e quando le dico che sono italiano, va via urlando, credo che abbia capito qualcos’altro!!!!!

Alla fine arriviamo con circa mezz’ora di ritardo, spero sia riuscita ad arrivare a casa, io trovo facilmente l’ostello, dopo aver lasciato lo zaino, vado a fare due passi, non c’è molto da vedere, per fortuna ci sono dei parchi dove in molti si radunano per godere del bel tempo. I viali principali sono pieni di banche e centri di cambio valuta, scopro che un’altissima percentuale di moldavi lavora in italia e nel resto d’europa, per cui quando rientrano cambiano gli € in valuta locale. Mangio delle deliziose mini torte salate, ripiene di patate e verdura, poi prendo delle birre locali, con il nome della città e rientro a bere in ostello. Speravo di incontrare qualcuno che volesse uscire ma sono quasi tutti giapponesi e preferiscono restare sui loro letti.

2013-06-04 20.23.21Il nuovo giorno a Chisinau è soleggiato, per cui scendo presto, voglio visitare il resto della città, arrivo ad un grande parco con un lago, c’è poca gente e noto un gruppo di bimbi che si allena in qualche arte marziale, tirando calci ad un albero, il maestro parla russo, la moldova faceva parte della ex-unione sovietica e sono molti a parlare il russo. La parte più interessante della città è il mercato cittadino, immenso, dove praticamente chiunque si reca durante la giornata. Gli stand della verdura e frutta sono colorati e pieni di prodotti organici, c’è la zona dove vendono biscotti di ogni tipo, acquistabili ad unità, poi le uova, la carne, vestiti e tanto altro. Nella zona al coperto vendono formaggi e affettati, gli odori sono forti e gustosi, mi invitano ad assaggiare, quando dico di essere italiano molte signore mi dicono qualche parola, per far capire che hanno lavorato da noi. Fuori l’area del mercato ci sono tantissime persone che improvvisano dei banchetti all’aperto, vendono di tutto, vestiti usati, utensili, prodotti d’artigianato. Mangio qualche cosa e poi mi chiedo dove si prende il mini-bus per Tiraspol, nella regione semi-indipendente della Transinistria.

2013-06-05 12.55.18 Questa regione si è auto proclamata indipendente, non venendo riconosciuta da nessuno stato, eppure ha un proprio parlamento, presidente, moneta e tutto ciò che determina uno stato. Chi ha letto qualche libro di Lilin, tipo educazione siberiana, dovrebbe poter avere un’idea del posto. Sono curiosissimo di vedere con i miei occhi quanto descritto nei libri, anche se già nel mio viaggio da Sofia a Belgrado avevo conosciuto un russo che vive a Tiraspol e mi aveva fatto capire che quanto raccontato è semplicemente una bufala.

Comunque, meglio avere un’opinione dopo aver visto di persona. Un paio di russi a cui chiedo come arrivare a Tiraspol mi invitano a seguirli, sono troppo energici, chiedo quanto mi costa, dicono 50$, come????!!!! Stiamo parlando di nemmeno 50 km di distanza, abbassano il prezzo a 25$, ma rifiuto, quando trovo il mini-bus mi costa un paio di €, è vero che è più lento, si ferma in strada a chi chiede di salire, ma anche questo fa parte dell’esperienza. Così come l’arrivo alla ‘frontiera’ (che chiaramente non esiste ufficialmente), veniamo fermati da guardie armate, dobbiamo ‘registrarci’ compilando un foglio in russo con i nostri dati, va presentato quando si esce dalla ‘nazione’. A Tiraspol mi aspetta Mike, un ragazzo che ho contattato tramite couchsurfing, mi fa da cicerone, raccontandomi della città e del paese (alcune foto in fondo alla pagina). È incredibile vedere i vecchi simboli della falce e martello, della vecchia URSS ancora in uso in questo lembo di terra, così come la statua di Lenin. Gli racconto dei libri di Lilin (il figlioccio di saviano, non il grande statista russa) e mi conferma che si tratta di storie completamente inventate, mafia siberiana, lotte tra gang di giovani, uso di coltelli ed armi in strada, tutto questo non si è mai sentito. 2013-06-08 15.13.20Beviamo una vodka del posto, che a suo dire è tra le migliori ed una birra fatta in città, completamente organica, tanto che la sua data di scadenza è di pochissimi giorni dopo l’imbottigliamento. Prendo l’ultimo mini-bus per rientrare nella capitale moldava. Avrei voglia di uscire ma l’unico ospite dell’ostello è il giapponese che ho sempre visto sdraiato sul suo letto. La breve visita in Modavia/transinistria è finita, il giorno dopo ritorno a Bucharest, con lo stesso autista dell’andata, questa volta senza perdere molto tempo al confine. Ritorno all’ostello che tanto mi era piaciuto, siamo nel fine settimana e le camere sono piene, un ragazzo olandese mostra una maglia che commemora lo scudetto del Napoli di Maradona. Esco per partecipare ad un meeting organizzato da couchsurfing, ci sono alcuni giovani di Bucharest ed altri viaggiatori, un italiano di Trieste è tra i più simpatici, beviamo qualcosa, poi rientro in ostello, ammirando le strade piene di giovani pronti a divertirsi, la capitale di notte è forse più bella che di giorno, viva ed elettrizzante. Il mio viaggio sta giungendo alla fine, l’ultima tappa è Constanta, sul mar nero, dove mi aspettano Sara e gli altri amici conosciuti in viaggi precedenti, tramite couchsurfing. Sarò ospite per un paio di giorni, andando al mare, visitando Vama Veche, un paesino che si è trasformato in ritrovo di giovani, hippy, nudisti e festaioli vari, trascorrendo bel tempo con i miei amici ed i loro bellissimi cani.

 

2013-06-01 09.32.07 2013-06-01 09.32.28

Castello di Bran:

2013-06-01 10.45.55  2013-06-01 11.08.41 2013-06-01 11.10.54 2013-06-01 11.12.00 2013-06-01 11.12.19 2013-06-01 11.17.39 2013-06-01 11.18.03  2013-06-01 11.19.11 2013-06-01 11.20.03 2013-06-01 11.20.33 2013-06-01 11.18.21

2013-06-01 11.21.11 2013-06-01 11.21.55 2013-06-01 11.22.16 2013-06-01 11.22.35 2013-06-01 11.23.25 2013-06-01 11.23.42   2013-06-01 11.31.33  2013-06-01 11.39.26  2013-06-01 11.40.20 2013-06-01 11.41.10 2013-06-01 11.41.25 2013-06-01 11.42.11 2013-06-01 11.42.28 2013-06-01 11.43.16 2013-06-01 11.45.15 2013-06-01 11.46.59 2013-06-01 11.47.35  2013-06-01 11.49.07  2013-06-01 11.50.52

2013-06-01 11.51.31 2013-06-01 11.56.14 2013-06-01 11.57.55 2013-06-01 11.49.39

2013-06-01 12.01.31 2013-06-01 12.07.13 2013-06-01 12.07.41 2013-06-01 12.08.08 2013-06-01 12.02.40 2013-06-01 12.13.21

Cittadina:

2013-06-01 12.22.27 2013-06-01 12.22.57 2013-06-01 12.29.10 2013-06-01 12.29.28

 

Brasov:

2013-06-01 15.50.26 2013-06-01 15.51.10 2013-06-01 15.53.22  2013-06-01 16.01.18

2013-06-01 15.54.28 2013-06-01 15.57.56   2013-06-01 16.06.43 2013-06-01 16.07.16 2013-06-01 16.07.52 2013-06-01 16.08.08 2013-06-01 16.11.08 2013-06-01 16.13.12 2013-06-01 16.13.28     2013-06-01 16.32.34

2013-06-01 16.46.37 2013-06-01 16.49.14 2013-06-01 17.14.21 2013-06-01 17.22.40

 

2013-06-02 18.52.08 Bucharest

2013-06-02 19.08.55 2013-06-02 19.09.18  2013-06-02 19.33.17 2013-06-02 19.36.54 2013-06-02 19.37.19 2013-06-02 19.52.22 2013-06-02 20.03.27 2013-06-02 20.04.04 2013-06-02 20.04.59 2013-06-02 20.05.23 2013-06-02 20.05.57 2013-06-02 20.06.16 2013-06-02 20.07.05 2013-06-03 11.20.21

2013-06-03 10.58.10 2013-06-03 10.59.34

2013-06-03 11.22.51 2013-06-03 11.24.17 2013-06-03 11.27.18 2013-06-03 11.30.41  2013-06-03 11.48.56 2013-06-03 11.53.50

2013-06-03 12.04.24 2013-06-03 12.09.13 2013-06-03 12.12.13 2013-06-03 12.29.16  2013-06-03 15.49.50 in ostello

2013-06-03 16.01.34 2013-06-03 16.18.43 2013-06-03 19.09.26 2013-06-03 19.44.24

Direzione Moldavia e Chisinau:

2013-06-04 16.41.30 2013-06-04 19.44.29 2013-06-04 19.45.03 2013-06-04 19.45.29

2013-06-04 19.45.41

2013-06-04 19.46.57 2013-06-04 20.11.38 2013-06-04 20.52.06

2013-06-04 21.58.38

 2013-06-05 08.05.58 2013-06-05 09.41.20 2013-06-06 09.37.20

2013-06-05 09.41.56 imprevisti…

2013-06-05 09.45.43 2013-06-05 09.47.05

2013-06-05 09.50.02 2013-06-05 09.59.18  2013-06-05 10.02.08

2013-06-05 10.07.07 carabinieri in moldavia????

 

2013-06-05 10.12.39  2013-06-05 10.23.33

2013-06-05 10.21.47 piccoli che si allenano nel parco

Sotto mercato di Chisinau

2013-06-05 10.53.29 2013-06-05 10.58.03

2013-06-05 11.02.39 2013-06-05 11.09.58 2013-06-05 11.13.24 2013-06-05 12.27.17

 

verso la transinistria…

2013-06-05 13.55.09  2013-06-05 14.22.49 2013-06-05 14.25.11 2013-06-05 14.25.25 2013-06-05 14.29.59 2013-06-05 14.30.35 2013-06-05 15.06.54

2013-06-05 15.18.51 2013-06-05 15.19.00  2013-06-05 15.24.44 Tiraspol…

2013-06-05 15.27.56  mister Lenin @ Tiraspol

2013-06-05 17.21.20 birra biolgica di Tiraspol

Diario di viaggio: Macedonia & Albania

2012-11-24 13.17.40Viaggiando in Europa può capitare di lasciarsi sfuggire delle mete e dei paesi che non rientrano nei grossi circuiti turistici, per questo motivo, nel ottobre del 2012 decido di visitare la Macedonia, la regione del Kosovo e l’Albania.

Il viaggio inizia da milano, la partenza per Skopje è di venerdì mattina, all’arrivo in aeroporto cerco il bus che porta direttamente in centro. Il prezzo di questo servizio è aumentato rispetto a pochi mesi fa, evidentemente più gente si sta interessando alla capitale macedone, grazie anche ai voli davvero low-cost.

Il tragitto fino al centro scopre una terra brulla, decadente e semi abbandonata, non ne sono sorpreso. Mi metto alla ricerca dell’ostello, senza qualche difficoltà iniziale, le persone a cui chiedo non parlano l’inglese. Per fortuna la scelta dell’ostello mi soddisfa pienamente, lo Shanti 2 è carino, non distante dal centro, la ragazza alla reception mi da le info necessarie a visitare la città, che raggiungo seguendo il corso del fiume.

In centro mi sorprende il mix architettonico di pessimo gusto, decine di grosse statue, tra le quali l’enorme statua del guerriero a cavallo (che raffigura Alessandro magno ma non può essere detto vista la disputa diplomatica con la Grecia), i nuovi palazzi in costruzione sulla riva del fiume in stile neo classico moderno che sono un pugno nell’occhio, ricordando il kitch americano a las vegas.

2012-11-23 14.28.12Tutto questo a pochi metri dal vecchio ponte che porta al quartiere arabo, con la moschea ed il bazar. Skopje è stata distrutta da un violento terremoto e non ha molti edifici storici, la vecchia stazione ferroviaria è stata lasciata quasi intatta, con l’orologio che segna l’ora del terribile evento, a ricordo di quel triste giorno. In serata incontro un ragazzo tramite il sto di couchsurfing, Alex mi fa fare un giro in centro, spiegandomi un po’ di storia del paese, poi torno in ostello dove trascorro qualche ora a parlare con qualche altro ospite, decidiamo di andare a visitare le montagne di Matka il mattino seguente.

 

 

2012-11-24 13.38.56Appena svegliato vado a fare colazione (inclusa nel prezzo) nella cucina e scopro di conoscere una ragazza che vive a Brno. Insieme a due ragazzi tedeschi andiamo alla stazione dei bus, prendiamo un vecchissimo bus che in meno di mezz’ora ci porta a destinazione, Matka è stupenda, con un’affascinante chiesetta da visitare, facciamo una bellissima passeggiata, la giornata è incredibilmente calda e soleggiata per essere in autunno inoltrato, la compagnia dei due tedeschi è gradevole, Markus ha origini brasiliane, viaggia e studia, è interessato all’oriente e andrà in corea il prossimo anno.

Torniamo in centro nel tardo pomeriggio, vado nel vicino ipermercato a comprare delle bottiglie d’acqua e noto come sia deserto, in altri paesi di sabato pomeriggio sarebbe stato superaffollato.

In serata è ora di provare la famosa rakja in un rakja bar nel quartiere arabo, il gruppo di ospiti dell’ostello suggerisce di andare in un locale nei pressi della statua centrale, molti sono studenti erasmus, quando decidono di cambiare posto saluto e torno in ostello.

 

 

2012-11-25 13.55.56

La domenica mattina dopo un’abbondante colazione la voglio trascorrere in centro, per le vie è pieno di bandiere albanesi, si avvicina la celebrazione per il centenario dell’indipendenza di questo paese e la comunità albanese è molto numerosa e folkloristica, scooter sfilano con 3 o 4 persone a bordo, auto bardate con persone che si sporgono dai finestrini, con i due ragazzi tedeschi decidiamo di andare a visitare il millennium cross, l’enorme chiesa che sovrasta il monte alle spalle di Skopje, si raggiunge con un bus cittadino che porta alla cabinovia. La vista della città dalla vetta è spettacolare.

Il lunedì mattina in ostello incontro un ragazzo di marsiglia che mi racconto del suo viaggio che dura da 2 anni, sta ritornando a casa dalla cambogia, tutto via terra, complimenti!!! Oggi devo rimettermi in viaggio, destinazione Prizren, in Kosovo. Ritornerò a Skopje tra qualche giorno, prenoto un letto nello stesso ostello. Il viaggio in bus è un po’ noioso, nessuno con cui parlare, oltrepassato il confine macedone entriamo in Kosovo, una regione indipendente che non è riconosciuta come nazione da Spagna, Russia, Slovacchia ed altri paesi, anche io lo considero parte della Serbia. Inoltre al confine si vedono principalmente bandiere albanesi, quelle del Kosovo sono rare.

eveningDopo qualche km il bus si ferma, l’autista dice qualcosa, tutti scendono e scaricano i bagagli, aspettiamo un altro bus, il nuovo autista fuma mentre guida, facendomi sperare che il viaggio finisca il prima possibile. Passiamo attraverso tanti paesini e noto come ci siano tantissimi bambini in strada. Arriviamo a Prizren e mi metto alla ricerca dell’ostello e poi visito la cittadina, con un bel centro storico, una fortezza sulla cima della montagna. Mi godo un piatto di burek e yogurt in un locale in centro, ci sono diversi militari delle forze ‘di pace’ onu, torno in ostello ed il ragazzo che lo gestisce mi invita ad assistere alle celebrazioni per la festa dell’indipendenza, andiamo in un teatro dove si esibiscono in balli, canzoni e recitazione di poesie tradizionali e patriottiche albanesi. Quando torniamo in ostello discutiamo a lungo di politica, storia ed altro insieme ad un ospite polacco. Ci raggiunge anche il poeta, che vive in Canada, mi racconta qualcosa della cultura albanese, della vendetta, che proviene da un’antica legge e usanza ancora in vigore in questo paese, per la quale se un componente di un nucleo familiare uccide qualcuno di un’altra famiglia qualsiasi maschio adulto della famiglia che ha commesso l’omicidio, può essere vittima della vendetta.

2012-11-27 12.57.25Il mattino seguente voglio visitare Mitrovica, un piccolo paese simbolo della contrapposizione tra serbi e albanesi. Al mattino accompagno Matthias, un ragazzo tedesco che era in camera con me alla stazione dei bus, lui va a Pristina e trova un passaggio da un’autista di un TIR, io prendo il bus per Kosovska Mitrovica, facciamo scalo a Pristina ‘capitale’ del Kosovo, il bus successivo è pienissimo, quasi tutti ragazzi che vengono a Pristina a studiare, mi intrattengo a parlare con uno dei ragazzi, mi spiega che il 70% della popolazione qui  ha meno di 22 anni, un po’ come conseguenza della guerra, un po’ per l’elevato numero di figli per famiglia. Sulla strada noto l’abbandono di molte terre, in alcuni cimiteri le mucche pascolano tranquillamente, il giovane mi racconta di come è cresciuto dopo la guerra, della povertà, ma è molto positivo, vuole giocare a calcio e diventare famoso, non odia i serbi, vuole solo essere felice.

mitrovicabridgeFinalmente arrivo, sono nella zona a maggioranza albanese, la cittadina è divisa da un fiume, il ponte che collega le due parti è sorvegliato da contingenti armati dell’onu, ci sono dei blindati dei carabinieri italiani, mi incammino a piedi, passando dalle bandiere albanesi, americane e della EU alla zona serba, con bandiere di questo paese. L’ambiente è diverso, se da una parte si sta avvicinando la grande festa dell’indipendenza, da questa si preferisce restare nei cafè, forse anche per non ascoltare la felicità degli avversari.

Mi fermo a mangiare qualcosa in un panificio/bistrò ma non ho con me i dinari serbi, chiedo se posso pagare il delizioso burek in € e vengo accontentato subito. Se le strade sono vuote noto come i bar ed i pub siano pieni, l’altissimo tasso di disoccupazione fa si che in pochi siano a lavorare durante il giorno.

mitrovicaortodoxVisito la bella chiesa ortodossa in cima alla collina, da cui si vede tutta la città e le montagne circostanti, poi scendo verso il ponte decidendo di tornare verso l’ostello, non prima di assistere ad un gruppo di giovani albanesi che provoca alcuni ragazzi sulla sponda opposta del fiume. Qui l’odio è una questione quotidiana.

Il bus per Prizren si ferma a Pristina, devo aspettare un’ora circa e decido di fare qualche passo in città, palazzoni in stile sovietico sono ovunque, mi fermo a fotografare la statua per bill clinton, a questo punto non vale la pena continuare, preferisco tornare alla stazione dei bus ad aspettare.

Mercoledì, parto per Tirana, decidendo di arrivarci in autostop, le auto che passano si scusano se non possono darmi un passaggio, finchè si ferma una mercedes, mi dice di salire, mi porterà ad un paese e li mi lascerà ad un amico che ha un mini-bus per Tirana. Sono un po’ scettico ma accetto, superiamo il confine albanese ed arriviamo a Kukes, un paese con palazzoni e negozi. Salgo sul mini-bus e ripartiamo.

2012-11-29 15.40.33Raggiungiamo la capitale in un paio d’ore, nelle strade mi stupisce l’alto numero di lavaggi auto, lavazzi in lingua locale. Rimaniamo bloccati nel traffico, oggi è il grande giorno, la festa nazionale e centinaia di migliaia di persone sono in città per l’evento. Veniamo lasciati a circa 3 km dal centro, li percorro scambiando qualche parola con un ragazzo che mi fa mille domande sull’italia, seguiamo la massa di gente, arrivo in una grande piazza ed inizio a chiedere informazioni sull’ostello, che raggiungo quando stavo iniziando ad accusare la stanchezza. Per pura coincidenza incontro Matthias, il ragazzo tedesco che era in camera con me a Prizren, giriamo la città, assistiamo alla celebrazione, all’enorme torta che viene tagliata dal presidente albanese ed abbandonata all’assalto della gente. Mi stupisco della sobrietà e dell’ordine, della pulizia, gente che balla, mangia, canta e pochissimo sporco in strada. Con Matthias andiamo a bere in un pub, ascoltiamo per decine di volte la canzone nazionalista che tutti cantano con passione. Cerchiamo di entrare in qualche club, ma sono in molti che vogliono festeggiare e le nostre facce ‘europee’ non ci sono di grosso aiuto. Rientriamo in ostello, dove continuano i festeggiamenti, dormo male, tra puzza di fumo che arriva fino in camera e rumori fino all’alba.

2012-11-28 19.41.44Il giorno dopo saluto l’amico tedesco, anche lui è un esperto viaggiatore seppure sia molto giovane, ci ritroveremo a Skopje in due giorni. Mi metto in cammino per scoprire Tirana, arrivo al cinema dove si tiene il festival internazionale, vedo un paio di cortometraggi e poi decido di ritornare in centro, percorro il viale del fiume dove si scorgono le montagne appena fuori dalla città, poi visito la zona della moschea principale, scopro che c’è una via dedicata a george bush, che conferma l’impressione negativa che ho maturato.

In ostello conosco una ragazza italiana che mi racconta la sua esperienza, è una fotografa che si sta dedicando ad un fenomeno presente in alcuni paesi albanesi dove ci sono donne che decidono di vivere da uomini. Mi fa vedere qualche foto e mi racconta qualche particolare, di come vivano questa situazione centinaia di donne, che si vestono, lavorano e comportano come se fossero uomini.

La mattina del venerdì raggiungo la zona dove partono i mini-bus per la macedonia, il viaggio per Skopje sarebbe troppo lungo e noioso, decido di arrivarci passando dal lago di Ohrid, al confine tra Albania e Macedonia. Il viaggio in van è lungo, le strade sono strette e tortuose, l’autista fuma, l’unica musica che danno in radio è musica folk albanese. Il mini-bus mi lascia sulla strada che porta al confine.

2012-11-30 10.56.06Percorro a piedi il tragitto, supero il check albanese, un poliziotto visto il passaporto italiano mi chiede consigli sui risultati delle partite di calcio che si disputeranno, vuole scommettere sul milan vincente a Catania, io preferirei vincesse la squadra di casa ma aveva ragione lui. Una volta in Macedonia mi metto a fare autostop ma le poche macchine che passano mi superano senza fermarsi, per fortuna non piove, anche se c’è qualche nuvolone minaccioso, mi metto in cammino verso Struga, un paesino bagnato dal lago Ohrid.

Speravo di avere più fortuna, invece devo camminare per più di 10 km, con lo zaino in spalla e gli anfibi ai piedi (vedi foto in basso), quando finalmente un auto si ferma mancano pochi km al paese, ma meglio di niente.

 

ohridlakeSono stanchissimo ma non posso non andare sulla riva del lago, in estate è una meta turistica molto frequentata, è uno dei laghi più profondi in Europa. Cerco un ristorante per mangiare e riposare le gambe. Nel pomeriggio cerco un bus per Skopje, mi informano che ne è appena partito uno e per il prossimo devo aspettare 3 ore circa, ritorno sul lago per far trascorrere il tempo, arrivo in tarda serata a Skopje, per fortuna so già dove si trova l’ostello, non vedo l’ora di riposarmi, vado in camera ma trovo Matthias con i suoi amici tedeschi, mi dicono che in ostello c’è un gruppo di ragazze che studiano a Ljubliana e che stanno trascorrendo il weekend qui. Mi invitano ad uscire con loro, andiamo a mangiare in un ristorante tipico a pochi metri dall’ostello, con pochissimo mangiamo degli ottimi cevapci con contorni vari e beviamo la birra locale, skopsko. Rientriamo in ostello ed incontriamo il gruppo di ragazze, stanno già bevendo e si preparano alla notte. Io vado a riposare un poco, li raggiungo dopo un paio d’ore, sono già molto ‘allegri’, andiamo in una discoteca vicino la piazza della statua di Alessandro magno, provo a divertirmi ma sono troppo stanco per tirare tardi come loro, verso le 3 saluto e rientro in camera, sapendo che verrò svegliato al loro rientro.

Il sabato lo trascorro in compagnia di Ari, un ragazzo di Skopje di origini albanesi, conosciuto tramite amici serbi, che mi porta in giro per la città, facendomi vedere lo stadio di calcio del Vardar, il palazzetto dove si gioca il basket (nei balcani è uno sport seguitissimo), poi andiamo sulla montagna dove c’è il millennium cross a vedere la vista della città dall’alto, mangiamo un burek nel quartiere albanese, mi racconta delle tensioni tra le due comunità più numerose, macedone ed albanese, delle difficoltà che sta affrontando questo paese povero, visitiamo il quartiere rom più grande d’europa, sutka.

skopjeniteTorno in ostello, prendo lo zaino e saluto, ho un bus che mi porta in aeroporto verso le 23, dormirò li in attesa del mio volo il mattino presto, in una settimana ho visto ed imparato abbastanza sull’albania e la Macedonia, terre di gente fiera ed orgogliosa, gentile ed ospitale, che vale la pena conoscere.

 

 

 

 

 

mitrovicabridgenonato Kosovska Mitrovica, parte serba

2012-11-29 12.44.13 Tirana…via george WC bush

walkohridlake verso il lago di Ohrid

burek  burek

hiking  Matka

muslim    skopje street art

transportation skopje…

turkishmarket bazar di Skopje

walkalbania  confine albanese-macedone

adventurous a piedi fino a Struga…

Tour dei Balkani. Diario di viaggio

2013-03-21 13.16.29Destinazione Balkani!

Il racconto di questo viaggio inizia da un compartimento di un treno, in direzione Trieste, una città di confine, in cui ho trascorso quasi un anno della mia vita, facendoci il militare, qualcosa come 15 anni fa.

I miei pensieri iniziano a raccogliersi ed a farsi più nitidi, aiutandomi a trascorrere le ore di viaggio. Dopo Venezia i luoghi giuliani si avvicinano e ritorno a familiarizzare con loro, Latisana, Monfalcone ed il suo porto, i primi scorci di alto mare adriatico che riflettono i raggi di un sole che inizia a scaldarsi ed a scaldare.

Poi le rocce carsiche, inconfondibili per chi le conosce, il castello di Miramare e la sua pineta e finalmente la città di arrivo ed anche di partenza di questo viaggio. Trieste. Ponte verso una terra e cultura che qualcosa come venti anni fa rappresentava paura, diversità, povertà, mancanza di libertà, per noi che credevamo di vivere in democrazia. Invece questa zona d’italia era l’esempio di come le barriere ed i confini non servano a nulla e non possono fermare l’integrazione.

Mitteleuropa, era una parola che imparai a conoscere a Trieste ed ho capito ancora meglio viaggiando e vivendo in Rep ceca. Europa centrale. Un mix di impero austro-ungarico con le popolazioni slave, e reminescenze di influenza mediterranea ed ottomana. Solo trascorrendoci del tempo, guardandosi attorno, parlando con la gente si può godere appieno della bellezza dei balkani e della mittleuropa.

Dopo essere sceso dal treno, passeggio un poco per la città, non ho molto tempo a disposizione, voglio raggiungere Ljubljana in slovenia e non intendo farlo in modo semplice, con il bus diretto. Voglio arrivare a Villa Opicina, ultimo avamposto prima del confine, da lì attraversare il confine e raggiungere il primo paese in slovenia, sesana, per prendere il treno fino alla capitale.

2013-03-21 13.29.37Sul bus che sostituisce il vecchio tram che si inerpicava fino a Villa Opicina, chiedo informazioni su come raggiungere il confine, tutti sono gentili nel rispondermi e nel dirmi che ci vorranno quasi un’ora. Scopro che la caserma in cui ero operativo è stata chiusa ed abbandonata, ospitava il primo reggimento di fanteria italiano, il S.Giusto. Salendo la vista sul mare azzurro diventa incredibilmente bella, sarei tentato di scendere per fotografarla. Quando il bus si svuota rimango a parlare solo con l’autista che dopo un po’ mi ferma in mezzo ad una stradina che si dirige verso fernetti, il confine. Saluto e scendo, zaino in spalla e via, respirando l’aria del carso. Passa qualche macchina isolata, poi vengo raccolto da un simpatico triestino, che però mi può dare uno strappo solo per un paio di km. Meglio che niente. Da lì a pochi metri c’è il confine, ormai abbandonato, chiedo come arrivare a sesana a due camionisti rumeni e continuo a camminare, fa caldo, c’è un bel sole e raggiungo la stazione ferroviaria del paesino che ormai sono già bello sudato. Aspetto il treno sul binario e mi divoro un panino preparatomi da casa.

Dopo poco più di un’ora in treno, tra boschi, laghetti e la neve dei monti sloveni, sono a Ljubljana, cerco la strada per l’ostello, mi faccio una doccia veloce e scappo in centro, avevo capito che si trattava di una bella città e non volevo perdermela. Non sbaglio, Ljubljana è davvero molto carina! Ha un aspetto austriaco, tutto in ordine, funzionante, ben tenuto.

2013-03-21 18.23.51Il centro si raccoglie lungo il fiume che da il nome alla città. Il castello dall’alto ha l’aria di sorvegliare e proteggere il nucleo abitativo. È giovedi pomeriggio e mi sorprendo dalla quantità di gente che si gode il tempo seduta ai caffè, ai bar ed ai tanti localini sparsi ovunque. Tanti giovani in giro, è una città universitaria e si vede. In serata mangio qualcosa di veloce e mi fermo a bere una birra, la union fatta qui, in un locale sul fiume. Faccio un giro nella zona alternativa, Metelkova, un quartiere quatter, occupato, pieno di graffiti e street-art, con molti locali dove si ascolta musica.

Il giorno dopo mi aspetta una stupenda giornata di sole e la scoperta del castello e di altre zone. Mi incammino a piedi sulla cima della collina, tra fiori che emanano profumi primaverili, non vedo l’ora di raggiungere le mura. Ho la bella sorpresa di scoprire che l’ingresso è libero, visito le vecchie prigioni e le torri, c’è anche un collegamento wifi libero, come in tutta la città. PROGRESSO che in italia è ancora molto lontano…

2013-03-22 10.59.47La vista sulla città è molto gradevole, in lontananza si vedono nitidi i monti con le cime innevate, l’aria è tersa, sono felice di godermi questi momenti. Scendo verso il centro e scopro il colorato mercato cittadino, mi aggiro tra i banchi di verdura e frutta, di altri prodotti biologici, carne, uova, miele…

Un lungo porticato che costeggia il fiume ospita numerosi piccoli bar ed esercizi commerciali, pieni di gente che si gode il sole ed il tempo libero, mangiando, bevendo, chiacchierando. Dei chioschi mobili vendono pesce fritto, salsicce ed altre pietanze tipiche, mi viene l’acquolina in bocca ma resisto ancora un poco, voglio girare ancora, mentre le strade si riempiono sempre di più.

Alla fine, tra il mio vagabondare, noto una ‘pekara’ un panificio ed ordino il mio primo burek di questo viaggio. Il burek è una torta salata di origine ottomana popolarissima in tutti i balkani. La mia preferita è con il formaggio, l’originale è quella con carne tritata, altre varianti sono con le patate o gli spinaci.

2013-03-27 12.47.52

Trascorro il pomeriggio in centro, passeggiando tra i bar all’aperto, pieni di gente, facendo fotografie e prendendo un po’ di sole.

2013-03-21 18.46.33L’atmosfera è rilassata e gioviale ovunque. Noto le scarpe che penzolano da fili che collegano palazzi vicini, lasciati forse dagli studenti erasmus (?)

In serata incontro Petra, una ragazza che mi ha contattato tramite couchsurfing, andiamo a bere qualcosa, mi racconta della sua vita, della situazione politica slovena, che ricorda quella italiana, parliamo di viaggi e di tanto altro, mentre beviamo qualche birra.

Il giorno dopo, sabato, si ha già la sensazione che il tempo stia cambiando, il cielo azzurro inizia a ricoprirsi di nuvole che sono sempre meno passeggere. Preparo il mio zaino, il mio viaggio prosegue, direzione croazia e zagabria, ma prima di andare in stazione mi godo ancora una volta il mercatino in centro, la musica tradizionale, un paio di pizze preparate sul posto da un simpatico signore che impasta ed inforna innumerevoli pizze di grano nero e saraceno, condite con formaggio locale, erba cipollina o speck.

2013-03-23 10.51.16

E’ tempo di andare via, prendo un andata e ritorno per la capitale croata, mi costa circa 25€ e qui devo aprire una parentesi…

Ho con me una carta bancomat che sapevo non funzionare in alcuni paesi, ad esempio in albania e macedonia non potevo prelevare, prima di partire decido di prelevare un centinaio di €, pensando di prelevare ulteriormente a zagabria, prima di proseguire per la bosnia.

Il mio piano prevede di visitare Banja luka, Sarajevo e Mostar e magari di ritornare attraverso dubrovnik verso zagabria e trieste. Chiusa parentesi.

In treno osservo il paesaggio sloveno, al confine salgono gli sbirri e controllano i documenti e passaporti, sono con un nutrito gruppo di americani, quando passiamo in croazia, dopo il controllo ed i timbri ai passaporti, si nota subito la differenza d’ambiente. Ora sono nei balkani!

A zagabria mi incammino verso l’ostello che ho contattato nei giorni precedenti, è un po’ distante dal centro, potrei usare i tram ma decido di camminare per iniziare il contatto con la città. Mi fermo in uno sportello atm, inserisco la carta ed il codice. La transazione non può essere eseguita.

Provo con un’altra banca vicina. Stesso risultato. Hmmm inizio a pensare che la carta potrebbe non funzionare in qualsiasi paese fuori dall’unione europea, anche se la croazia ci entrerà tra pochi mesi, a giugno di quest’anno.

Comunque, sono in un bel casino, non ho soldi sufficienti a completare il giro previsto, ho appena 100€…!

In ostello spiego la mia situazione, ho poco contante, la mia carta non funge e chiedo se posso pagare fornendo solo il numero di una carta di credito, che però non possiedo con me al momento.

Per fortuna il Lounge funk hostel è gestito da una ragazza simpaticissima ed incredibilmente in gamba, Anja. E’ stata una backpacker e viaggiatrice per molti anni finchè ha deciso di aprire l’ostello e di ospitare ed accogliere lei stessa viaggiatori e backpackers. Quello che è anche il mio sogno…!

2013-03-23 21.11.28Dopo aver fatto conoscenza con gli altri ospiti nella mia stanza, tra cui un sud americano che tifa Napoli (!!!), cerco la cucina e mi imbatto in un gruppo di ragazzoni che mi ferma e mi offre da bere.

Sono tifosi dell’hajduk split (spalato) venuto qui per assistere alla partita giocata la sera prima, tra croazia e serbia. Praticamente trascorro tutta la serata e notte con loro ed un gruppo di tedeschi. L’ostello è un tipico ‘party-hostel’, tanta gente in giro, un bar collegato, musica reggae, ska e funky che aiuta a creare una bella atmosfera. Verso l’una di notte decido di uscire ed andare in centro, a piedi ci vogliono circa 20 minuti.

2013-03-23 23.57.42Ma ne vale la pena, è sabato sera, c’è molta gente in giro, i locali ed i bar sono pieni. Rimango in giro, voglio vedere le strade e ne ho abbastanza di bere. Mangio qualcosa di veloce, il solito burek al formaggio e torno in stanza, saranno le 3 di notte, cade qualche fiocco di neve e sono il primo a mettermi in branda…

Il mattino dopo è tutto bianco ed innevato! Faccio colazione e decido di uscire per vedere la città sotto la luce…del sole…(che non c’è). Viste le condizioni atmosferiche non vado molto lontano e ritorno in ostello, dove c’è tanta gente e si parla e ci si diverte con tutti. In serata incontrerò dei ragazzi di zagabria con cui ero in contatto qualche anno prima.

2013-03-24 19.20.24Appena ci incontriamo mi portano a vedere lo stadio cittadino, che è chiuso e buio, ma in qualche modo sono dentro. Poi andiamo in centro, in un locale molto popolare, proprietà di un ex calciatore. Lì beviamo qualcosa e ci raccontiamo tanti episodi e momenti di vita. Va avanti così per molto, finchè non mi accompagnano in ostello e mi omaggiano di una bottiglia di rakjia fatta in casa. La rakjia è una forte grappa diffusa in tutti i balkani, ognuno crede di essere il possessore della ricetta originale ma in effetti credo che sia qualcosa che è diffuso anche in centro europa, in rep ceca e forse anche in italia. A me non piace per niente, ma con gli anni ho imparato a sorseggiarla un po’. Ne ho anche abusato qualche volta, ma devo dire che quando è fatta in casa, ha degli effetti collaterali molto minori rispetto a prodotti alcolici industriali.

Il giorno dopo sono ancora in partenza, destinazione bosnia, vado alla stazione dei bus, compro un andata e ritorno per Banja luka, spendendo qualcosa come 20€ (ormai mi rimane pochissimo per i restanti giorni). Il bus parte ad ora di pranzo, nel bel mezzo di una tempesta di neve e raggiunge la capitale della Republika Srbska di bosnia in circa 3 ore, compreso i tempi morti al confine, per il controllo dei documenti.

2013-03-25 17.44.12A Banja luka mi aspetta Natasa, una ragazza di couchsurfing che mi fornisce tante informazioni utili ed è felice di mostrarmi la sua città. Alloggio all’ostello ‘city smile’, che non è stato facile da raggiungere.

Praticamente dalla fermata dei bus potrei arrivare in centro con i bus pubblici, peccato che non ci sia niente per cambiare i soldi ed il biglietto si paga alla salita, direttamente dall’autista. Quindi non ho moneta locale i KM (konvertable mark) ed il centro è distante un paio di km.

Cammino per una decina di minuti ma poi decido di provarci, salgo su un autobus che in cirillico riporta la scritta ‘centar’, spiego all’autista che non ho i KM, solo qualche spicciolo di €, lui mi fa salire ed una volta in centro mi indica l’ufficio della posta dove posso cambiare valuta. Da li sono vicino all’ostello e lo raggiungo a piedi. Intanto che prendo posto in camera, sarò da solo ad occuparla, Natasa mi spiega che mi aspetta fuori l’ostello, in una kafana (un caffè). Ci incontriamo, mi fa fare un giro veloce in auto, il centro non è grosso, la città non ha moltissimo da offrire, qualche bella chiesa ortodossa, il rudere del vecchio castello e le sue mura. In estate per chi ama rafting e vita all’aperto è comunque un discreto posto da visitare, se non altro per la curiosità di questo paese. Praticamente la Bosnia è stata divisa in due entità, dopo la guerra del 1992-95, con i suoi abitanti cristiani-croati, ortodossi-serbi e musulmani-bosniaci che sono tornati a convivere, seppure con diversi problemi. La Bosnia-herzegovina è a prevalenza musulmana e la republika srbska, ha maggioranza ortodossa. Banja luka è la capitale della regione ortodossa, qui infatti il cirillico è la lingua principale e le chiese ortodosse sono ben visibili. Natasa mi spiega un po’ della storia del luogo, della sua vita e delle sue passioni. Abbiamo in comune l’amore per i viaggi, come per ogni couchsurfer.

Ci salutiamo ed io continuo in un giro del centro, mangio l’ennesimo burek di questo viaggio e poi mi dirigo in ostello dove trovo il fidanzato della proprietaria ed iniziamo a parlare della situazione in città, nel paese, in Europa. E’ così facile iniziare una conversazione con la gente del luogo, mai banali, sempre attenti osservatori e conoscitori di aspetti politici e socio-economici non solo a livello locale.

2013-03-26 09.45.12Con noi c’è un bellissimo cane, Arcibald, un poco viziato, che il giorno dopo decido di portare a spasso per la città. E’ un bel labrador, forte come un toro che fatico non poco a tenere a freno mentre cammino tra le strade innevate e scivolose. Vado in centro, vorrei vedere lo stadio della squadra locale di calcio, il Borac, ma davanti al parlamento la polizia mi ferma e mi fa capire che non posso camminare con il cane senza museruola.

Quindi dietro-front, torno in ostello, lascio Arcibald alla ragazza in reception e mi rimetto sui miei passi. Ho un bus per Sarajevo alle 15 e devo tenermi impegnato in mattinata.

Passo vicino al mercato cittadino, alle mura del castello, al cimitero musulmano ed alla moschea in ricostruzione, arrivo allo stadio e ritorno verso il centro. In un paio d’ore la città si visita tutta.

L’orario di partenza si avvicina, ma anche quello di pranzo. Rimesso lo zaino in spalla cerco un posto caratteristico e lo trovo dirigendomi verso la stazione dei bus.

2013-03-26 13.06.03Provo un cevapi locale, carne macinata alla griglia in un delizioso pane tipo arabo. Il tutto accompagnato da birra serba, la Jelen pivo ed il fumo che si addensa nel piccolo ristorantino.

Un altro segnale che sono nei balkani!

Alla stazione dei bus, prendo un biglietto andata/ritorno per Sarajevo, un modo per risparmiare sui miei pochi averi, vorrei ancora provare a visitare Mostar. Mi avevano consigliato il bus rispetto al treno, per comodità e velocità. Sulla comodità posso dire che il bus non era male, ma sulla velocità…

Dopo aver attraversato una catena montuosa uscendo da Banja Luka, inizia un giro infinito di fermate, in paesini piccoli ed anche in strada durante il tragitto. Dal finestrino noto dei cartelli che indicano Belgrado ed il confine serbo invece che Sarajevo, dopo 3 ore di viaggio controllo sulla mappa e mi rendo conto che ha fatto un giro risalendo per tutto il nord della Srpska Republika!

Inizio a vedere le prime bandiere della confederazione bosniaca solo dopo 3 ore. Mi rendo conto che impiegherà 5 ore, come il treno, con in più il disagio di stare sempre seduto, senza pause e senza bagni.

2013-03-29 09.27.27Ma anche questo fa parte del viaggio. Così come lo spettrale paesaggio che mi appare quando ci avviciniamo a Zenica! Qualcosa di incredibile. Credo il più brutto scenario mai visto in vita mia. Vado in vacanza in provincia di Taranto e sono abituato al mostro siderurgico rappresentato dall’ilva, ma l’impianto di Zenica lo batte. Dai monti e dalle campagne bosniache arriviamo in una vallata grigia, anzi nera, come il fumo che esce dalle ciminiere sbuffanti. Tutto attorno pare essere morto, gli scheletri di treni merci abbandonati sui binari, un fiume, le case, le strade.

Mi prende un poco di depressione, unita all’ansia per l’arrivo. Non ho prenotato alcun ostello e chiaramente non conosco la città. All’arrivo mi guardo attorno e cerco le indicazioni per il centro che avevo raccolto in precedenza. Ci sono due stazioni di bus, una poco distante mentre una seconda è ad una dozzina di km dal centro. Ho paura di essere arrivato in questa, ma per fortuna scopro i binari del tram nr.1 che era indicato nelle informazioni che avevo. La tabella dice che dovrei aspettare quasi 20 minuti per il prossimo arrivo, quindi dedico di seguire i binari, chiedo alla prima persona che mi passa di fianco, una signora che va di fretta (forse doveva prendere un bus) ma non si rifiuta di spiegarmi dove andare.

Un altro segnale che sono nei balkani!

Dopo aver oltrepassato l’ambasciata yankee, incrocio altri binari di tram, salgo sul primo tram in arrivo, non prima di aver chiesto se porta in centro. A quel punto ed in quest’ordine: un signore mi conferma che è il tram giusto e accompagna dall’autista, spiegandomi che devo comprare il biglietto da lui, poi gli parla e mi comunica che è la sesta fermata e che posso scendere insieme ad un signore li vicino, il signore mi fa dei gesti come a dire ‘scendi con me, tranquillo’, una signora li vicino mi sorride e poco dopo mi avverte che alla prossima fermata devo scendere, all’avvicinarsi della fermata, sia la signora che il signore con cui devo scendere mi fanno dei cenni come a dire ‘quasi arrivati’, il signore che mi aveva fatto comprare il biglietto e chiesto info per me, mi guarda e mi saluta con la mano. Ricambio e sorrido cortesemente a tutti.

Un altro segnale che sono nei balkani!

Ora devo cercare un posto dove dormire, devo dire che sembra facile, è martedi, siamo in bassa stagione e vedo numerose insegne ‘hostel’. Inizio con il più vicino. Suono il campanello mi aprono la porta, chiedo se hanno posto ma mi dicono che sono pieni. Nessun problema, nello stesso palazzo, al piano superiore c’è un altro ostello. Suono, mi aprono, chiedo e…sono pieni anche li!

Ok, no problem, ne cerco un altro. Stessa procedura, qui hanno posto, bene, spiego che non ho soldi contanti ma posso pagare fornendo un numero di carta, la ragazza alla reception però mi dice che non accettano questo tipo di pagamento.

Va bene, fa niente, sono solo le 21 passate, sono stanco, devo andare in bagno, ho fame.

Provo ad un paio di altri ostelli ma non rispondono al citofono, intanto noto l’insegna ‘hostel residence’, ma non mi ispira molto, quindi giro per una ventina di minuti buoni, tra ostelli pieni, che accettano solo contanti o che hanno la reception chiusa. Devo ritornare sui miei passi. Suono al citofono del ‘residence’.

Non risponde ma è scritto che c’è posso usare anche l’altro tasto del citofono. Aspetto un poco, poi il portone viene aperto, entro, salgo le prime scale, si affaccia una signora, mi guarda e mi chiede ‘where are you from?’ dico ‘italy’, lei mi dice in italiano ‘dei del Sud italia, vero?’ ed io rispondo ‘Napoli!’.

Mi sorride, mi invita a salire sopra, parlandomi in italiano, ha posto per me, le spiego come posso pagare e mi dice che non ha mai sentito questa modalità, ma che non è un problema, chiederà al marito il giorno dopo, per stanotte posso dormire li. E’ di una cortesia incredibile, la signora è una professoressa d’università, amante della musica classica, ragione per cui ha imparato l’italiano, viaggiando in italia numerose volte. Mi fa vedere la camera, ci sono due ragazze, mi fa vedere la casa, un bell’appartamento su due piani trasformato in ostello, mi spiega come funziona, poi per la voglia di parlare mi fa domande sui miei viaggi, da dove vengo, mi da consigli su cosa visitare e vedere.

Quando ritorno in camera una delle due ragazze, italiana, mi chiede se ho già mangiato e decido di andare con lei a mettere qualcosa sotto i denti. Cristina è abruzzese, è appena arrivata anche lei, viaggia da un paio di settimane, in interail, da sola, zaino in spalla, vive a londra dove lavora come ostetrica.

2013-03-26 22.31.27Cerchiamo un locale dove mangiare cevapi, ordiniamo e mentre aspettiamo osservo un nuovo cliente, entra, ordina e capisco che è italiano. Praticamente ci ritroviamo ad una tavolata di italiani, in un tardo martedi sera, a Sarajevo. Il ragazzo lavora per una ONG, fanno bonifiche del territorio, ancora pieno di mine anti-uomo, ricordo del conflitto tragico che ha interessato la ex-jugoslavia appena una ventina di anni fa.

Ci raccontiamo brevemente le nostre vite, mentre ci gustiamo i cevapi locali. Infine usciamo a respirare l’aria di Sarajevo ed a salutarci. Con cristina continuo a parlare anche in ostello, bevendo un tè nella sala comune.

Il giorno dopo l’altra ragazza in camera ha un colloquio, online, per una posizione in fifa, la federazione internazionale di calcio. Clara è svizzera, parla francese, tedesco, inglese e spagnolo. Sta viaggiando da qualche settimana dopo aver abbandonato il suo lavoro. E’ contenta di poter avere un’offerta di lavoro ma vorrebbe anche godersi la libertà del viaggio che sta affrontando, da sola.

2013-03-27 12.08.47Cristina ed io usciamo alla scoperta della città, le moschee, le stradine del mercatino in stile arabo, il fiume … mentre camminiamo senza meta, un signore ci osserva e sorride. ‘Italiani!?’ siamo stati beccati una volta ancora! Ecco che comincia il consueto e tradizionale invito alla conversazione, alla conoscenza reciproca.

Ci vengono forniti suggerimenti su cosa visitare, cosa vedere ed altro, tanto altro. L’uomo ha una piccola sala da tè che aveva attirato la mia attenzione, per cui prometto di andarlo a visitare dopo il giro della città.

Saliamo fino alla ‘fortezza gialla’, attraverso un cimitero pieno di tombe che riportano la data di morte compresa tra il 1992 ed il 1995. Un simbolo della storia recente di Sarajevo.

Dalla fortezza si gode della vista completa della città, che è praticamente circondata da monti con casette, sembra un paesaggio da presepe natalizio.

2013-03-27 13.15.46Si è fatta l’ora di pranzo, coinvolgo Cristina nella mia passione per il burek, poi cerchiamo un cafè, per provare l’altra specialità del posto, il caffè bosniaco, accompagnato dai deliziosi dolci baklava, di origine ottomana.

Intanto continuiamo la nostra conoscenza e devo dire che sono molto contento di essere in sua compagnia. Viaggio da solo perchè mi piace la libertà di trascorrere la giornata come voglio, decidendo i ritmi, le pause, le soste, cosa fare e vedere. Ma questa volta non è così.

Alle 16 abbiamo il giro della città con una guida locale, un free walking tour, che permette di capire meglio il luogo che si visita. Ritorniamo in ostello per vedere se Clara si aggregherà. La troviamo, chiediamo del colloquio (ne ha avuti due, in effetti) ed andiamo all’appuntamento per il tour gratuito.

Prima però proviamo un’altra specialità balkanica, la rakjia. Alle 16 davanti all’ufficio INSIDER siamo in pochi a partecipare al tour, una coppia inglese e tre ragazzi tedeschi, la guida inizia bene ma poi si infastidisce per dei commenti dei ragazzi tedeschi, Clara abbandona il giro, causa freddo ed alla fine non ci viene nemmeno chiesta la solita mancia. Andiamo a bere il tè nella sala del simpatico signore, che ci accoglie felice e si prodiga in racconti della sua vita in italia, del suo passato, della città e la sua storia.

2013-03-27 17.29.45Quando iniziano a parlare è difficile farli smettere, forse il virus occidentale è ancora forte dentro di me, non lasciandomi abbandonare al gusto del trascorrere il tempo liberamente, senza orari, senza fretta. Ritorniamo in ostello ed organizziamo di uscire a cena, contento di essere in compagnia con due ragazze simpatiche ed interessanti, infatti mentre mangiamo e gustiamo ogni tipo di burek (agli spinaci, alle patate, alla carne ed al formaggio) in un tipico ristorantino, parliamo di ogni cosa, dei nostri viaggi, del passato e del futuro. Ancora una volta ho la consapevolezza che in viaggio si possano incontrare persone gradevoli.

Ripensandoci fino a quel momento avevo avuto la fortuna di trovare bel tempo solo nei primi giorni, a Ljubljana e mentre mi collego al famoso social network leggendo i numerosi commenti sulle condizioni meteorologiche, mi rendo conto solo in quel momento che sto viaggiando da una settimana tra neve, pioggia, freddo e non ho mai fatto un commento su questa strana primavera.

Forse perché quando si vive intensamente un’esperienza alcuni particolari risultano di poco conto.

Fatto sta che il giorno dopo il sole torna a splendere e con le solite amiche di viaggio improvvisate, decidiamo per fare una passeggiata sulle colline che circondano Sarajevo. Non prima però di aver fatto conoscenza con il figlio della signora dell’ostello, che come da bravo balcanico, inizia a parlarmi mentre sono a fare colazione, raccontandomi di tutto, partendo dall’italia, toccando la storia passata, remota ed azzardando scenari futuri e futuristici. Ancora una volta, il tutto è gradevolissimo, interessante, unico, se non fosse che avendo organizzato il giro, sono un po’ di fretta.

2013-03-28 11.28.20A piedi raggiungiamo una delle vette e godiamo della vista dall’alto. Speravo di andare in qualche posto più immerso nella natura, ma così non è. Continuiamo intanto a raccontarci le nostre vicende personali. Clara proseguirà il suo viaggio senza mete fisse e date, dirigendosi verso il montenegro e chissà dove altro. Cristina, invece, dopo aver visitato bruxelles, Amsterdam, praga, krakovia, Budapest, Ljubljana e zagabria, dovrà terminare la sua avventura a Belgrado, da dove ritornerà a londra.

Anche io decido di terminare il mio tour balkanico e di ritornare verso l’italia e Trieste, rimandando ad altra occasione la visita di Mostar e dubrovnik. I soldi sono quasi finiti e poi a Ljubljana mi aspetta un’amica che dall’italia viene a trovarmi. Domani è giorno di partenza per tutti e tre. Con Cristina decidiamo di trascorrere le ultime ore di questa nostra conoscenza bosniaca bevendo birra.

2013-03-29 06.44.10La mattina seguente ho il bus di ritorno verso Banja Luka alle 745, mi metto in cammino in una Sarajevo che si sta svegliando molto lentamente, in una piazzetta i cani randagi stanno ancora riposando, in pochi aspettano il tram che porta alla stazione, ma anche le signore a cui chiedo informazioni si prodigano di attenzioni per me. Qualsiasi tram passi mi dicono se è quello giusto o meno.

Sul bus siamo in pochi, mi metto in fondo, dove c’è un turista che con la sua macchina fotografica riprende da più angolazioni la sua colazione, un caffè da asporto ed un dolce, poggiati sul tavolino del mezzo, d’altronde ‘De gusti…BUS non disputandum est’, due poliziotti che si addormentano reclinando i sedili ed io faccio altrettanto. Il viaggio è lungo e scomodo, c’è un aria calda sparata a mille che mi fa sudare mentre fuori ci sono ancora cumuli di neve sparsi in strada. Uno dei poliziotti mi chiede di dove sono ed inizia a parlare italiano, ha vissuto a brescia, supero la fatica nel relazionarmi con chi indossa una divisa e parlottiamo un po’. Giunti a Banja Luka vado in centro a salutare Natasa, che lavora in un’agenzia di viaggi. Lascio il mio zaino e cammino per il centro, mangio qualcosa e poi ritorno da lei per salutarla. E’ stata molto gentile e simpatica, le auguro il meglio per la sua nuova avventura in america.

Ritorno in stazione ad aspettare il mio bus per zagabria, in tasca mi rimangono solo pochi spiccioli che decido di conservare per ricordo, ma …non ho fatto i conti con l’oste!

Per accedere al binario del bus serve un biglietto che rilasciano alla cassa, per cui devo sborsare circa 2 KM, va bene, niente di male. Mentre salgo sul bus vengo fermato dagli autisti. Devo pagare per lo zaino (mai successo prima di allora!) sono 4 KM, circa 2€. Non li ho! Ho praticamente finito tutti i soldi.

Lo spiego ma questi sono intransigenti, provo una sceneggiata, sbatto lo zaino a terra e faccio per salire sul bus, dicendo, che lo lascio li e loro rispondono ‘ok, no problem’ … FUCK!

2013-03-25 14.49.59Faccio vedere la moneta che mi rimane, non sono nemmeno 2KM, poi rovisto nello zaino e trovo una moneta da 2€ che sbatto a terra, raccolgo lo zaino e salgo sul bus. Sono nervoso e mi aspettano altre ore in viaggio, arriverò a zagabria in serata, non prima di aver superato la frontiera di Gradiska, dove i controlli dei documenti sono incasinati, dalla parte bosniaca ci fanno scendere dal bus ed in fila andare uno per uno al desk, dalla parte croata il bus aspetta che salga lo sbirro di turno, che attende quasi una quindicina di minuti prima di fare il suo dovere, poi sale, raccoglie tutti i passaporti, scende, va nell’ufficio e li controlla. Tutto questo in una strada stretta ed a ridosso si un ponte a due corsie che si trasforma in un kaos totale quando la lunga fila di auto e TIR che vengono dalla croazia decidono di occupare anche la corsia in senso opposto. Siamo bloccati. La polizia ci mette un’altra buona ventina di minuti per capire la situazione, organizzarsi ad ordinare il traffico etc etc Insomma un’ora spesa ad un confine.

Ecco perché non dovrebbero esserci barriere, dogane, nazioni, bandiere e documenti.

Siamo tutti figli di questo pianeta. Comunque a fatica ripartiamo, per fortuna in croazia ci sono le autostrade e verso le 21 arriviamo a zagabria. Devo arrivare in ostello, che è abbastanza lontano, decido di usare il tram ma sono senza soldi, mi sento un po’ a disagio ma a piedi sarebbe stato un lungo tragitto, anche mezz’ora. Per fortuna al Funk Lounge hostel l’aria rilassata ed amichevole mi rigenera. Si ricordano di me, avevo anche lasciato qui la bottiglia di rakjia ricevuta in regalo dagli amici dei BBB di zagabria, con la promessa di ritornare a prenderla. Mi dicono che hanno solo un posto libero, in camera con due ragazze che avevano chiesto di non avere ragazzi con loro, quindi devono andare a parlare, per fortuna le convincono e posso stare in quella camera. Sono veramente strane! Almeno la ragazza giapponese che mi scruta preoccupata dal letto in cui è già distesa. Decido di prendere il letto sotto, di fianco al suo, mentre l’altra ragazza è sul letto a castello di sopra. Vado a fare una doccia e quando rientro scopro che la ragazza asiatica si è spostata di sopra!!!!  Ahahahah!!! Ma faccio tanta paura??? Non rimango in camera, esco a fare due passi per rilassarmi un po’, ho fame ma non ho soldi, meglio pensare ad altro.

2013-03-30 16.44.43 La mattina scambio due parole con le ragazze, l’altra è brasiliana, lavorano in germania e sono in viaggio per il weekend di pasqua. Già! È pasqua! Mi preparo, saluto i ragazzi dell’ostello e m’incammino per il centro, ho un treno verso ora di pranzo, destinazione Ljubljana. Cammino, faccio qualche foto alla piazza del mercato, con qualche spicciolo che mi era rimasto dalla visita precedente compro dei panini vuoti per colmare lo stomaco e poi vado in stazione. Ancora controlli dei documenti alla frontiera e poi arrivo tra la pioggia nella capitale slovena che avevo tanto ammirato una decina di giorni prima. Ad aspettarmi c’è Pamela una amica di lunga data che decide di provare l’esperienza dei miei viaggi.

Non è mai stata in un ostello ed ha viaggiato poco in europa. Ho prenotato due letti al Sax Hostel, che avevo conosciuto grazie a Petra, la ragazza di Couchsurfing di Ljubljana. Siamo in una camerata da 9 letti, ma è ampia ed i letti sono singoli. Lasciate le borse andiamo in centro, facciamo due passi lungo il fiume, la pioggia rende tutto meno gradevole. Entriamo in un bar, in uno di quelli che avevo ammirato pieno di gente che sedeva all’aperto. Ora anche dentro siamo in pochi.

In effetti c’è un motivo, gli studenti sono tornati a casa ed il clima impietoso ha, forse, scoraggiato molti turisti. In effetti si sentono molti italiani in giro.

Quando torniamo in ostello faccio conoscenza con un irlandese, iniziamo a chiacchierare e si unisce anche un simpatico tedesco, poi una ragazza indiana, il vortice di racconti sui viaggi gira veloce, decido di tirar fuori la bottiglia di rakjia che ci passiamo di mano in mano e la serata si trascorre così, dandosi appuntamento per la visita alla città il giorno dopo.

2013-03-31 17.17.17Mi sento un po’ ‘cicerone’, suggerisco una pekara dove fare colazione a base di burek, poi visitiamo il castello ed il resto della città, compresa la zona alternativa e dei murales. Le scarpe ed i vestiti sono zuppi d’acqua, siamo infreddoliti e stanchi e optiamo per qualcosa di caldo da bere. Le nostre storie di vita e di viaggi continuano, il ragazzo irlandese vive in spagna dove insegna inglese; il tedesco, Maxi, ha poco più di 18 anni ma ha deciso di girare l’europa ed il mondo, con uno zaino in spalla, senza molti soldi, facendo autostop, dormendo in tenda o in soluzioni economiche, usando il couchsurfing. A lui va tutta la mia stima! Continuiamo a parlare anche mangiando qualcosa e bevendo una birra artigianale del posto, la ‘human fish’.

Il giorno dopo Pamela ed io ritorniamo in italia, in auto, diamo un passaggio a Maxi, che è diretto verso la costa croata e poi fino ad Istanbul. Lo lasciamo ad un bivio dell’autostrada slovena, salutandoci come buoni amici, mentre noi proseguiamo in direzione Trieste. Suggerisco di provare una delle trattorie del carso, che tanti anni fa offrivano cibo ottimo a prezzi incredibilmente stracciati. Ora non è più così, per un piatto di pasta si sfiorano i 10€ … è il segnale che sono tornato in italia e questa avventura dei balkani è finita! Mentre guidiamo in direzione verona, mi squilla il telefono, numero straniero, rispondo.

E’ Maxi, ha dimenticato la macchina fotografica in auto, mi chiede se posso spedirgliela, mi viene in mente un’idea migliore. Vediamoci ad Istanbul!

Tra una decina di giorni!