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Belgrade and my finest tips

beo6Belgrade (Beograd in serbian language) is one of my favorite destinations in the whole Europe. Belgrade is not an ordinary city, you will not be amazed by its beauty but you will remember the days spent here, because in Belgrade you really feel the city’s life, by easily getting in touch with locals.

You will understand how unique is the city, when you will discover that it lies on the confluence of two rivers, the Sava and the Danube. The city itself, like all the Balkan region, has a recent base of communist elements, a mix of Austrian and Slavonic cultures with Turkish influence and a Mediterranean flavor in its architecture and view of life (café culture, nightlife). Belgrade has been destroyed many times, its history is fulfilled with battles, changes of political powers and bomb attacks (the last, in 1999, by the criminal nato forces). Do not expect an old historical centre, the old Belgrade’s spirit is however well preserved by the citizens…

beo2– Join the Free Belgrade walking tour 

Probably it’s the best walking tour available in Europe, and you will fully understand about the city and its incredible history.

Everyday, starting at 11, from the republic square, the young guide will wear a yellow t-shirt. It will take 3 hours but you won’t get bored!

The tour will show you the very city centre, with many interesting, funny and historical details.

A friendly shot of local rakia will make the tour even more interesting…(in the picture, the guide Zeljko, was incredibly prepared, lots of info about the city)

beo– Eat local!

Serbs are very proud of their food, based on grilled meats and sausages, local cheeses and bread. Local produce is fresh and organic. Most Serbian restaurants offer roštilj, a large plate of various unseasoned grilled meats. Serbian cuisine is famous for its heavy use of varied vegetables, fresh or cooked.

Snacking and eating on the go in Belgrade is easy and cheap. Local hamburger are called cevapcici, available in many parts of the city for a very cheap price. Bakeries (pekara) are everywhere and you will find a wide assortment of breads, sandwich, sweet and savoury pastries. The most common is called burek, a light snack and meal to be consumed together with a drinkable yoghurt (similar to kefir). Some of the bakeries are open 24 hours.

beo8– Sleep at El Diablo hostel

The hostel is a clean apartment turned into a cozy hostel, with a roof terrace where to chill-out.

The owners, Nigel and Dragan are incredibly nice and helpful, always happy to talk and give suggestions to guests. You will feel like at home.

Location is probably the best you can have in Belgrade, in the heart of the former bohemian quarter, skandarljia, where famous restaurants for tourists are (expensive though), many other affordable restaurants and bars are close by. The biggest city market, where you can buy their organic veggie, meat and cheese, is only 2 minutes walking, same for 24hrs a mini market and local fast food stands.

beo1 – Have fun!

At night, there are plenty of bars, cafés and discotheques that are open, selling cheaply priced drinks. Belgrade is reputed to have some of the best night life in Europe.

Part of local culture are kafana (in the picture of of the oldest in town), a cafe’/pub with serb music and drinks. ‘Kafana is a place where sad lovers cure their sorrows in alcohol and music, gamblers squander entire fortunes, husbands run away from mean wives while shady businessmen, corrupt local politicians and petty criminals do business’. Usually you get in sober and get out drunk and happy… :)

In summer nightlife moves to the splav, river boats turned into restaurant/bars/disco located along the Sava and Danube rivers.

beo4– Meet locals!

Best way to enjoy the city is to make a friend, a local one, that will show you the best places and things to do. So I did! 🙂

Since many years I’m lucky to have met and known so many wonderful people in this city. This summer I was even invited to a serbian wedding and, believe me, it is something that I will remember for long…!!!! 🙂

Serbians are naturally welcoming and warm-hearted people, full of nice sense of humor, together with brave and proud attitudes.

If you are going with a local friend, be sure that you will visit/see/eat/drink the best…

beo5– Experience a serbian sport event

Serbs are crazy for sports, not only, they are VERY good at sports! Tennis, basket, water polo…are only few of the sports where this little country is at the top.

The local football derby, between Partizan and Red Star Belgrade (Crvena Zvezda, my second favorite club, after Napoli) is also known as the ‘eternal Derby’ and it’s considered to be one of the most intensive football events in European football, for the incredible supporting atmosphere, despite the poor quality of football. Due to the intensity of the rivalry, it is not recommended to wear either team’s colors outside the stadium during match days between the two sides.

The two clubs have teams in other sports, basket for instance is very popular too. If you have time visit the Belgrade Arena, New Belgrade. It is the second largest arena in Europe and the largest in the Balkans. You will definitely be impressed by the architecture.

adaciga– Refresh yourself!

In summer is usually very warm and humid, enjoy Ada Ciganlija, a river island on Sava River with an artificial lake.

The lake has an 8 km long gravel beach, which is visited by thousands of bathers during the summer. This is a great place for sports (area for football, basketball, beach volley, golf and tennis) and picnics.

It also contains a lot of cafes and restaurants. In summer, it is swamped with people wanting to cool down in the water; Another option is the great War Island (Veliko ratno ostrvo), a river island at the confluence of the Sava and Danube rivers, for picnics and bird spotting.

Feel the Balkans: Novi Sad!

novi2Fast photo-post regarding my few days spent in Novi Sad – Serbia.

Novi Sad is the capital of Vojvodina, the northern Autonomous Province of Serbia.

The city is situated on the Danube River between Budapest and Belgrade. One of the symbol of Novi Sad is the fortress of Petrovaradin on the right bank of the Danube. A fortress that no enemy has ever taken.

From Budapest, by train, buy the special train ticket for Belgrade for 15 Euro (intead of 22Euro for Novi Sad, which is closer to Budapest…).

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Picture below, Subotica, first serbian station after the border

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Stay at Sova Hostel, is a nice apartment in the city centre, owners (Mike and his beautiful wife) are lovely and very hospitable. You will be welcomed with a shot of Rakia, local brandy. Your balkan experience can now start! 🙂 Beds are comfy and big

 

 

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Take a stroll until the fortress, on the right bank of the Danube and enjoy the view from up there

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Nightlife and fun? Walk around street Zmaj Jovina, around Njegoševa and Grčkoškolska streets

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Eat a delicious burek/pita at Koliba, one of the best I have ever had in the balkans!

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City centre is compact and you can see everything by walkingnovi6

Visit the stadium of the local football club, Vojvodina Novi Sadnovi7

Take a stroll on the Danube bank, sport facilities are available for freenovi8

4 giorni a Budapest

budapestLa capitale magiara, oltre ad essere una bella citta´, e´ una facile destinazione da raggiungere, visto che una delle compagnie aeree low cost piu famose ha base proprio qui.

Arrivati in aeroporto, il modo piu economico per raggiungere il centro consiste nel prendere il bus pubblico nr. 200E che è in funzione ogni 8-15 minuti dall’aeroporto fino al capolinea della metropolitana M3 ‘Kőbánya-Kispest. Da lì prendere la metro direzione centro. Servono 2 biglietti, uno dall’aeroporto alla metro (compralo prima di salire sul bus, altrimenti ha un leggero sovrapprezzo) ed uno per prendere la metro, prezzo di circa 1Euro – 350 Forint. Non accettare offerte dai tassisti in attesa (illegalmente) all’interno o vicino all’uscita del terminal. Se si proviene da Praga sono in funzione treni EC, se comprati in anticipo i biglietti sono molto convenienti, oppure tre bus giornalieri della compagnia ‘Student Agency ‘ da una fermata dell’autobus a Nepliget vicino la stazione della metropolitana (nota: questo bus non parte dalla stazione degli autobus Nepliget, ma dall’altra parte del ponte in prossimità di un piccolo bar ed al inizio del parco).

Sono stato molte volte a Budapest (Bp per comodita di scrittura), questa volta il motivo era incontrare un´amica venezuelana conosciuta a Sevilla. Mi aveva chiesto di viaggiare un poco con me, visto che non era mai andata oltre il suo paese e la Spagna. Ci diamo appuntamento vicino la stazione dei treni di Bp, Nyugati.

szofiDa li raggiungiamo a piedi il Zsofi house, un ostello che ho prenotato in precedenza.

Il Zsofi house rappresenta il tipico ostello da me preferito, con una proprietaria, Zsofi, che ci lavora, quindi da il meglio di se, incontra i suoi ospiti, li consiglia, a differenza dei grandi ostelli e delle catene di ostelli, dove esiste un proprietario (quasi mai presente), un manager (di solito non interagisce coi clienti) e lo staff, gli unici a lavorare face to face con i clienti.

Per me, dicevo, fa una certa differenza, mi piace incontrare il proprietario, si apprezza molto di piu il posto dove si va a spendere del tempo. Infatti la nostra prima notte, dopo aver fatto la spesa in un vicino supermarket, ceniamo insieme ad altra gente, saremo una decina scarsa, con una bella atmosfera, una ragazza inizia a suonare la chitarra e cantare, dopo un po spuntano un bonghetto e si improvvisano altri strumenti per accompagnare la performance, una perfetta e spontanea jam session!

Se la musica ha aiutato a rompere il ghiaccio, un altro elemento imprenscindibile nella vita in un ostello entra in scena per iniziare a socializzare, mister alcool.

Uno dei ragazzi, un ungherese, con orgoglio ci offre la palinka, un forte liquore tipico, simile alla grappa. Inizia il giro delle presentazioni e breve racconto dei presenti, oltre a me, il napoletano della situazione e la mia amica venezuelana, ci sono due svizzere, una giapponese, un brasiliano e 3 ungheresi. Dopo qualche bevuta e chiacchiera, usciamo per visitare un poco il centro.

parlamentIn pochi minuti arriviamo al ponte di Margaret island, voltiamo a sinistra, direzione centro, passando dal bellissimo palazzo del parlamento, illuminato con un gradevole aspetto cromatico. Siamo sulla riva del danubio che da origine alla parte di Bp chiamata Pest, mentre la riva opposta, identifica la parte chiamata Buda, dove si trovano il fisherman bastions ed il palazzo reale (chiamato da molti il castello ma che castello non e´). Il Danubio, Duna in magiaro, ci fa compagnia durante questa passeggiata notturna.

Il mattino seguente lo dedico a contattare gli ostelli per le prossime destinazioni del mio tour. In estate conviene prenotare alloggio e trasporto, in anticipo, visto il numero elevato di turisti e viaggiatori. Prenotate direttamente, contattate la struttura che vi piace, via email o telefono. Potreste chiedere un piccolo sconto.

Nel pomeriggio facciamo un tour a piedi della citta´, partendo dalla piazza degli eroi, i giardini di Varosliget, davvero belli, con un piccolo castello molto caratteristico ed il parco con strutture per praticare sport e panchine dove un paio di coppie di signori gioca a scacchi. Anche da questo si vede la differenza di cultura tra questa parte di Europa e quella occidentale.

Proseguiamo, sempre a piedi, in direzione Oktogon, la popolare piazza, punto di ritrovo per molti, dove si puo ammirare la fermata della metro piu antica in Europa, passando per il museo del terrore, dove spiego alla mia amica, il recente passato drammatico di questo paese. Vediamo la zona del Opera con i suoi negozi di moda, poi la enorme basilica di S. Stefano e la piazza Elisabetta, dove storicamente i giovani si ritrovano a bere, ascoltare o suonare musica, fare skate etc etc

L´atmosfera e´ talmente piacevole che ci fermiamo a riposare e fare un piccolo aperitivo a base di birra e patatine comprate nel vicino minimarket. Ripartiamo dopo un poco, direzione il famoso Chain bridge, il ponte delle catene, attraversandolo per raggiungere Buda (il nome dovrebbe essere di radice slavica, Voda, acqua).

Passeggiamo lungo il danubio, fino a raggiungere il ponte dell isola Margherita, a quel punto siamo arrivati quasi in ostello, le nostre gambe chiedono un poco di riposo.

freewalkingIl sabato lo dedichiamo alla visita guidata, questa volta, attraverso il free walking tour, in spagnolo per la mia amica, in inglese per me.

La guida, Anita, pone molta passione nel suo lavoro, racconta la storia di Bp, alternando dati storici e statistici a racconti simpatici e folkloristici. Partendo dalla basilica raggiungiamo la parte alta, di Buda, fino ai bastioni, in circa 3 ore, trascorse piacevolmente.

Alla fine del tour a piedi, salutiamo la brava guida, pagandole solo una mancia, assolutamente volontaria e meritata. Con altri due ragazzi incontrati durante il tour, un brasiliano ed uno spagnolo, decidiamo di andare a mangiare qualcosa, in centro. Raggiungiamo la via Kiraly, dove molti ristorantini e bistro economici hanno base. Ne scegliamo uno famoso tra i turisti e che si rivela come tale, per turisti. Qualita di cibo davvero bassa, birra che sa di acqua. Se si vuole spendere poco ma mangiare MALE, andate al frici papa…

Per non rovinare la giornata propongo di visitare il Szimpla, uno dei primi ruins pub, tanto famosi a Bp, si tratta di pub in edifici in rovina, riadattati in uno stile unico.

szimplaIl Szimpla e´ considerato uno dei locali piu belli al mondo, per il suo stile alternativo. Ci fermiamo a gustare una birra nel giardino interno. Purtroppo bere una birra buona, a Bp non e´ facile, essendo molto turistica, si spende poco ma la qualita e´ bassissima, almeno per me. Comunque il posto merita una visita, al pari dei monumenti ed attrazioni piu famose della citta.

In serata un amico che vive a Bp, mi contatta per dirmi che nella piazza Elizabet ci sara´ un incontr di couchsurfing. Coinvolgo le persone presenti in ostello, una ragazza indiana che vive a Londra e due ragazze tedesche. Usciamo tutti insieme e raggiungiamo a piedi la piazza.

Di sera ha un effetto persino migliore, luci e tantissima gente, davvero bellissima atmosfera. Iniziare la serata di Bp in questo posto, e´ il mio suggerimento.

La domenica la mia amica la dedica al relax, va in una delle terme famose, Bp ha decine di terme, ereditate dalla cultura ottomana, che ha dominato qui per circa 150 anni. Mi raccontera´ che le varie saune sono ottime ma che mancano un poco di informazioni, il cibo nei vari ristoranti interni ha bassissima qualita, ma che per circa 15 euro si ha la possibilita di trascorrere una giornata davvero rilassante.

Il mio relax consiste in un giro in centro, un riposino pomeridiano, una chiacchiera con le due ragazze tedesche, anche loro in giro per un loro tour europeo in zaino.

sportbpIn serata vado verso l´isola di margherita, si gioca la finale di pallanuoto, tra Ungheria, che ha battuto in semifinale il settebello, e la Serbia. Il palazzetto e´ pieno, si sentono le urla dei tanti tifosi, non ho il biglietto ed assisto al match in un bar, insieme a tanti altri tifosi magiari e serbi, che festeggieranno la vittoria del campionato europeo.

Il giorno seguente, ci prepariamo per rimetterci in viaggio.

Facciamo un breve giro in centro, dove credo di incrociare mister mancini (ha tagliato i capelli¿), per gli italiani che non possono stare senzamangiare pasta, consiglio il vapiano.

Non mi piacciono i ristoranti italiani all´estero, ma a Bp si hanno due scelte, o si paga molto o si mangia male. Invece al Vapiano, si mangia una pasta fresca decente, preparata davanti al cliente.

Mentre rientriamo in ostello noto un bellissimo murales, vicino un parcheggio. Ricorda la leggendaria vittoria degli ungheresi, in quel di Wembley, nel 1953.

Per finire, 4 giorni a Budapest, davvero piacevoli!

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