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Blablacar is better than hitchhiking!

hitch3This page is in both english unionjack and italian version (with more pictures).

Questa pagina ha anche una versione italiana italy la trovi dopo il racconto in inglese

 

I do not want, with this post, to create a competition between these two alternative ways of travelling, each of which is great.

Blablacar is a website for car-pooling, basically a platform that put in touch a person who has a car and has to travel from place A to place B, with other people whom need to travel from A to B, upon payment of a sum of money agreed. A kind of organized hitchhiking.

In Europe, both methods are well-known and used, in Spain, for instance, blablacar became a source of extra income for those who have a car and must travel, in period of crisis is not a bad idea, while doing hitchhiking are mostly youngsters and backpackers, for lack of money and/or spirit of adventure.

hitcI traveled often by hitchhiking, in Albania, Bulgaria (picture at the end of this post), Romania (picture on the left and at the end of this post), Macedonia (picture below, crossing the border with Albania, towards Ohrid lake) but since one year I have learnt to appreciate and rather prefer blablacar, in the few points below I will try to explain why:

 -Fair

If you have ever hitchhiked you know the ‘rules’: a girl has much more chance than a boy; a boy with a girl have many chances to get a ride, two friends have almost zero chances.

Blablacar is fair! Doesn’t matter whether you are a man or woman, that you have a long beard and tattoo all over your body or you are an angel-face person, whether you are two male friends or two sexy female friends … you’ll have the same chance to find a trip. Respect!

hitchEco-friendly

Simple and clear, fulfilling a car by travelling in 4 or 5, getting from point A to point B, is absolutely more eco-friendly than to find a car ride, by hitchhiking. Where you will be most likely who drives and you

Save time vs. saving money

Here we are in front of two choices, covering the distance in a short time or saving money to reach the destination for free? I would be for the second option, but often a journey in different stops, by hitchhiking, can be even more expensive, if you have to stay somewhere overnight. With blablacar you agree on a day and a scheduled time, spending less compared to a classic journey by train or bus.

Safety

Let say the truth, get in a car with a stranger is a nice adrenaline rush. You can like the idea, as I do, but many others could consider it risky (…). Especially for girls. Blablacar is safer, who offers the trip has a profile on the website, a phone number that you call to agree on the trip and you know the destinations, where you start and where you end your journey

-Fun

Share a journey with other 3/4 people is funnier than doing it with a single, statistically. I (almost) always enjoyed doing blablacar, if there wasn’t one interesting person I had a chance to try with another passenger. Or if you are tired and you do not want to talk, you can leave the conversation to the other passengers, without being unpolite. I had fun experiences, by hitchhiking, with people who did not speak English and I did not speak their language, it was great the way we handled the situation, however, what an effort! 🙂

 

hitchhik hitch5

———————————– italy —————————————————

hitch2In italia, forse, blablacar e hitchhike saranno parole poco conosciute, per chi non ne avesse sentito parlare fino ad ora, le spiego brevemente.

Blablacar e’ un sito di car pooling, non sai cosa e’ il car pooling? 🙂 Praticamente un sito che permette ad una persona che ha un auto e deve viaggiare dal posto A al posto B, di condividere il viaggio con altre persone, dietro il pagamento di una somma di denaro concordata. Una specie di autostop organizzato. Hitchhiking e’, invece, fare autostop, non organizzato.

In italia fare hitchhiking/autostop e’, quasi, una missione impossibile, vietato in autostrada, poco utilizzato altrove. Eppure da ragazzino, una ventina e piu’ di anni fa, era abbastanza comune, spesso rientravo da scuola in questo modo o uscivo la sera per andare in un bar fuori dal paesino, alzando il pollice (e poi il gomito, ma questa e’ un’altra storia).

Nel resto d’Europa, entrambi i metodi sono molto conosciuti ed utilizzati, in Spagna blablacar e’ diventata una fonte di guadagno extra per chi ha una macchina e deve viaggiare, in periodi di crisi, ci si ingegna, mentre a fare hitchhiking sono moltissimi giovani, un po’ per carenza di denaro, un po’ per spirito di avventura.

Ho viaggiato spesso anche io facendo hitchhiking, in Albania e kosovo, in Bulgaria, in Romania, in Macedonia … ma con il tempo ho imparato ad apprezzare e preferire blablacar. Non voglio fare una competizione tra questi due modi alternativi di viaggiare, ognuno dei quali e’ ottimo, cerco solo di dare le mie spiegazioni sul perche’ ho iniziato a preferire blablacar:

hitch9-Imparziale

Chi fa hitchhike lo sa, una ragazza rispetto ad un ragazzo ha molte piu’ possibilita’ di successo, un ragazzo ed una ragazza ne hanno moltissime, due amici quasi zero. Blablacar e’ imparziale, uomo o donna che tu sia, barba lunga ed incolta o meno, due amici o due amiche, poco importa, avrai le stesse possibilita’ di trovare un viaggio. Respect!

-Ecologico

Semplice e chiaro, viaggiare in 4 o 5 in un auto, partendo dal punto A arrivando al punto B, e’ assolutamente piu’ ecologico che trovare un passaggio in auto, facendo hitchhiking. Dove molto probabilmente saremo in due a fare il viaggio, chi conduce ed io.

-Risparmio di tempo vs risparmio denaro

Qui ci troviamo difronte a due scelte, percorrere la distanza in breve tempo o spendere il meno possibile, chiaramente sarei per la seconda opzione, ma spesso un viaggio a tappe, facendo hitchhike, puo’ risultare perfino piu’ costoso, se bisogna fermarsi per tratte brevi e pernottare. Con blablacar ci si accorda sul giorno e sull’orario, spendendo poco rispetto ad un classico viaggio in treno o bus.

-Sicurezza

Diciamoci la verita’, salire su un auto con uno sconosciuto e’ una bella botta di adrenalina. Puo’ piacere, ad esempio a me, ma molti lo ritengono rischioso (…). Soprattutto per le ragazze. Blablacar e’ sicuro, chi offre il viaggio ha un profilo sul sito, un numero di telefono che si contatta per mettersi d’accordo sul viaggio. Poi si sa da dove si parte e dove si arriva

hitch99-Divertimento

Condividere un viaggio con altre 3/4 persone e’ piu’ divertente che farlo con una sola, statisticamente. Mi sono (quasi) sempre divertito facendo blablacar, se non si trova una persona interessante si hanno chance di provare con un altro dei passeggeri.

Oppure se si e’ stanchi e non si ha voglia di parlare, si puo’ lasciare la conversazione agli altri passeggeri, senza fare la figura del poco educato.

Ho avuto esperienze divertenti, facendo hitchhiking, con persone che non parlavano inglese ed io non parlavo la loro lingua, pero’, che fatica! 🙂

 

Diario di viaggio: Macedonia & Albania

2012-11-24 13.17.40Viaggiando in Europa può capitare di lasciarsi sfuggire delle mete e dei paesi che non rientrano nei grossi circuiti turistici, per questo motivo, nel ottobre del 2012 decido di visitare la Macedonia, la regione del Kosovo e l’Albania.

Il viaggio inizia da milano, la partenza per Skopje è di venerdì mattina, all’arrivo in aeroporto cerco il bus che porta direttamente in centro. Il prezzo di questo servizio è aumentato rispetto a pochi mesi fa, evidentemente più gente si sta interessando alla capitale macedone, grazie anche ai voli davvero low-cost.

Il tragitto fino al centro scopre una terra brulla, decadente e semi abbandonata, non ne sono sorpreso. Mi metto alla ricerca dell’ostello, senza qualche difficoltà iniziale, le persone a cui chiedo non parlano l’inglese. Per fortuna la scelta dell’ostello mi soddisfa pienamente, lo Shanti 2 è carino, non distante dal centro, la ragazza alla reception mi da le info necessarie a visitare la città, che raggiungo seguendo il corso del fiume.

In centro mi sorprende il mix architettonico di pessimo gusto, decine di grosse statue, tra le quali l’enorme statua del guerriero a cavallo (che raffigura Alessandro magno ma non può essere detto vista la disputa diplomatica con la Grecia), i nuovi palazzi in costruzione sulla riva del fiume in stile neo classico moderno che sono un pugno nell’occhio, ricordando il kitch americano a las vegas.

2012-11-23 14.28.12Tutto questo a pochi metri dal vecchio ponte che porta al quartiere arabo, con la moschea ed il bazar. Skopje è stata distrutta da un violento terremoto e non ha molti edifici storici, la vecchia stazione ferroviaria è stata lasciata quasi intatta, con l’orologio che segna l’ora del terribile evento, a ricordo di quel triste giorno. In serata incontro un ragazzo tramite il sto di couchsurfing, Alex mi fa fare un giro in centro, spiegandomi un po’ di storia del paese, poi torno in ostello dove trascorro qualche ora a parlare con qualche altro ospite, decidiamo di andare a visitare le montagne di Matka il mattino seguente.

 

 

2012-11-24 13.38.56Appena svegliato vado a fare colazione (inclusa nel prezzo) nella cucina e scopro di conoscere una ragazza che vive a Brno. Insieme a due ragazzi tedeschi andiamo alla stazione dei bus, prendiamo un vecchissimo bus che in meno di mezz’ora ci porta a destinazione, Matka è stupenda, con un’affascinante chiesetta da visitare, facciamo una bellissima passeggiata, la giornata è incredibilmente calda e soleggiata per essere in autunno inoltrato, la compagnia dei due tedeschi è gradevole, Markus ha origini brasiliane, viaggia e studia, è interessato all’oriente e andrà in corea il prossimo anno.

Torniamo in centro nel tardo pomeriggio, vado nel vicino ipermercato a comprare delle bottiglie d’acqua e noto come sia deserto, in altri paesi di sabato pomeriggio sarebbe stato superaffollato.

In serata è ora di provare la famosa rakja in un rakja bar nel quartiere arabo, il gruppo di ospiti dell’ostello suggerisce di andare in un locale nei pressi della statua centrale, molti sono studenti erasmus, quando decidono di cambiare posto saluto e torno in ostello.

 

 

2012-11-25 13.55.56

La domenica mattina dopo un’abbondante colazione la voglio trascorrere in centro, per le vie è pieno di bandiere albanesi, si avvicina la celebrazione per il centenario dell’indipendenza di questo paese e la comunità albanese è molto numerosa e folkloristica, scooter sfilano con 3 o 4 persone a bordo, auto bardate con persone che si sporgono dai finestrini, con i due ragazzi tedeschi decidiamo di andare a visitare il millennium cross, l’enorme chiesa che sovrasta il monte alle spalle di Skopje, si raggiunge con un bus cittadino che porta alla cabinovia. La vista della città dalla vetta è spettacolare.

Il lunedì mattina in ostello incontro un ragazzo di marsiglia che mi racconto del suo viaggio che dura da 2 anni, sta ritornando a casa dalla cambogia, tutto via terra, complimenti!!! Oggi devo rimettermi in viaggio, destinazione Prizren, in Kosovo. Ritornerò a Skopje tra qualche giorno, prenoto un letto nello stesso ostello. Il viaggio in bus è un po’ noioso, nessuno con cui parlare, oltrepassato il confine macedone entriamo in Kosovo, una regione indipendente che non è riconosciuta come nazione da Spagna, Russia, Slovacchia ed altri paesi, anche io lo considero parte della Serbia. Inoltre al confine si vedono principalmente bandiere albanesi, quelle del Kosovo sono rare.

eveningDopo qualche km il bus si ferma, l’autista dice qualcosa, tutti scendono e scaricano i bagagli, aspettiamo un altro bus, il nuovo autista fuma mentre guida, facendomi sperare che il viaggio finisca il prima possibile. Passiamo attraverso tanti paesini e noto come ci siano tantissimi bambini in strada. Arriviamo a Prizren e mi metto alla ricerca dell’ostello e poi visito la cittadina, con un bel centro storico, una fortezza sulla cima della montagna. Mi godo un piatto di burek e yogurt in un locale in centro, ci sono diversi militari delle forze ‘di pace’ onu, torno in ostello ed il ragazzo che lo gestisce mi invita ad assistere alle celebrazioni per la festa dell’indipendenza, andiamo in un teatro dove si esibiscono in balli, canzoni e recitazione di poesie tradizionali e patriottiche albanesi. Quando torniamo in ostello discutiamo a lungo di politica, storia ed altro insieme ad un ospite polacco. Ci raggiunge anche il poeta, che vive in Canada, mi racconta qualcosa della cultura albanese, della vendetta, che proviene da un’antica legge e usanza ancora in vigore in questo paese, per la quale se un componente di un nucleo familiare uccide qualcuno di un’altra famiglia qualsiasi maschio adulto della famiglia che ha commesso l’omicidio, può essere vittima della vendetta.

2012-11-27 12.57.25Il mattino seguente voglio visitare Mitrovica, un piccolo paese simbolo della contrapposizione tra serbi e albanesi. Al mattino accompagno Matthias, un ragazzo tedesco che era in camera con me alla stazione dei bus, lui va a Pristina e trova un passaggio da un’autista di un TIR, io prendo il bus per Kosovska Mitrovica, facciamo scalo a Pristina ‘capitale’ del Kosovo, il bus successivo è pienissimo, quasi tutti ragazzi che vengono a Pristina a studiare, mi intrattengo a parlare con uno dei ragazzi, mi spiega che il 70% della popolazione qui  ha meno di 22 anni, un po’ come conseguenza della guerra, un po’ per l’elevato numero di figli per famiglia. Sulla strada noto l’abbandono di molte terre, in alcuni cimiteri le mucche pascolano tranquillamente, il giovane mi racconta di come è cresciuto dopo la guerra, della povertà, ma è molto positivo, vuole giocare a calcio e diventare famoso, non odia i serbi, vuole solo essere felice.

mitrovicabridgeFinalmente arrivo, sono nella zona a maggioranza albanese, la cittadina è divisa da un fiume, il ponte che collega le due parti è sorvegliato da contingenti armati dell’onu, ci sono dei blindati dei carabinieri italiani, mi incammino a piedi, passando dalle bandiere albanesi, americane e della EU alla zona serba, con bandiere di questo paese. L’ambiente è diverso, se da una parte si sta avvicinando la grande festa dell’indipendenza, da questa si preferisce restare nei cafè, forse anche per non ascoltare la felicità degli avversari.

Mi fermo a mangiare qualcosa in un panificio/bistrò ma non ho con me i dinari serbi, chiedo se posso pagare il delizioso burek in € e vengo accontentato subito. Se le strade sono vuote noto come i bar ed i pub siano pieni, l’altissimo tasso di disoccupazione fa si che in pochi siano a lavorare durante il giorno.

mitrovicaortodoxVisito la bella chiesa ortodossa in cima alla collina, da cui si vede tutta la città e le montagne circostanti, poi scendo verso il ponte decidendo di tornare verso l’ostello, non prima di assistere ad un gruppo di giovani albanesi che provoca alcuni ragazzi sulla sponda opposta del fiume. Qui l’odio è una questione quotidiana.

Il bus per Prizren si ferma a Pristina, devo aspettare un’ora circa e decido di fare qualche passo in città, palazzoni in stile sovietico sono ovunque, mi fermo a fotografare la statua per bill clinton, a questo punto non vale la pena continuare, preferisco tornare alla stazione dei bus ad aspettare.

Mercoledì, parto per Tirana, decidendo di arrivarci in autostop, le auto che passano si scusano se non possono darmi un passaggio, finchè si ferma una mercedes, mi dice di salire, mi porterà ad un paese e li mi lascerà ad un amico che ha un mini-bus per Tirana. Sono un po’ scettico ma accetto, superiamo il confine albanese ed arriviamo a Kukes, un paese con palazzoni e negozi. Salgo sul mini-bus e ripartiamo.

2012-11-29 15.40.33Raggiungiamo la capitale in un paio d’ore, nelle strade mi stupisce l’alto numero di lavaggi auto, lavazzi in lingua locale. Rimaniamo bloccati nel traffico, oggi è il grande giorno, la festa nazionale e centinaia di migliaia di persone sono in città per l’evento. Veniamo lasciati a circa 3 km dal centro, li percorro scambiando qualche parola con un ragazzo che mi fa mille domande sull’italia, seguiamo la massa di gente, arrivo in una grande piazza ed inizio a chiedere informazioni sull’ostello, che raggiungo quando stavo iniziando ad accusare la stanchezza. Per pura coincidenza incontro Matthias, il ragazzo tedesco che era in camera con me a Prizren, giriamo la città, assistiamo alla celebrazione, all’enorme torta che viene tagliata dal presidente albanese ed abbandonata all’assalto della gente. Mi stupisco della sobrietà e dell’ordine, della pulizia, gente che balla, mangia, canta e pochissimo sporco in strada. Con Matthias andiamo a bere in un pub, ascoltiamo per decine di volte la canzone nazionalista che tutti cantano con passione. Cerchiamo di entrare in qualche club, ma sono in molti che vogliono festeggiare e le nostre facce ‘europee’ non ci sono di grosso aiuto. Rientriamo in ostello, dove continuano i festeggiamenti, dormo male, tra puzza di fumo che arriva fino in camera e rumori fino all’alba.

2012-11-28 19.41.44Il giorno dopo saluto l’amico tedesco, anche lui è un esperto viaggiatore seppure sia molto giovane, ci ritroveremo a Skopje in due giorni. Mi metto in cammino per scoprire Tirana, arrivo al cinema dove si tiene il festival internazionale, vedo un paio di cortometraggi e poi decido di ritornare in centro, percorro il viale del fiume dove si scorgono le montagne appena fuori dalla città, poi visito la zona della moschea principale, scopro che c’è una via dedicata a george bush, che conferma l’impressione negativa che ho maturato.

In ostello conosco una ragazza italiana che mi racconta la sua esperienza, è una fotografa che si sta dedicando ad un fenomeno presente in alcuni paesi albanesi dove ci sono donne che decidono di vivere da uomini. Mi fa vedere qualche foto e mi racconta qualche particolare, di come vivano questa situazione centinaia di donne, che si vestono, lavorano e comportano come se fossero uomini.

La mattina del venerdì raggiungo la zona dove partono i mini-bus per la macedonia, il viaggio per Skopje sarebbe troppo lungo e noioso, decido di arrivarci passando dal lago di Ohrid, al confine tra Albania e Macedonia. Il viaggio in van è lungo, le strade sono strette e tortuose, l’autista fuma, l’unica musica che danno in radio è musica folk albanese. Il mini-bus mi lascia sulla strada che porta al confine.

2012-11-30 10.56.06Percorro a piedi il tragitto, supero il check albanese, un poliziotto visto il passaporto italiano mi chiede consigli sui risultati delle partite di calcio che si disputeranno, vuole scommettere sul milan vincente a Catania, io preferirei vincesse la squadra di casa ma aveva ragione lui. Una volta in Macedonia mi metto a fare autostop ma le poche macchine che passano mi superano senza fermarsi, per fortuna non piove, anche se c’è qualche nuvolone minaccioso, mi metto in cammino verso Struga, un paesino bagnato dal lago Ohrid.

Speravo di avere più fortuna, invece devo camminare per più di 10 km, con lo zaino in spalla e gli anfibi ai piedi (vedi foto in basso), quando finalmente un auto si ferma mancano pochi km al paese, ma meglio di niente.

 

ohridlakeSono stanchissimo ma non posso non andare sulla riva del lago, in estate è una meta turistica molto frequentata, è uno dei laghi più profondi in Europa. Cerco un ristorante per mangiare e riposare le gambe. Nel pomeriggio cerco un bus per Skopje, mi informano che ne è appena partito uno e per il prossimo devo aspettare 3 ore circa, ritorno sul lago per far trascorrere il tempo, arrivo in tarda serata a Skopje, per fortuna so già dove si trova l’ostello, non vedo l’ora di riposarmi, vado in camera ma trovo Matthias con i suoi amici tedeschi, mi dicono che in ostello c’è un gruppo di ragazze che studiano a Ljubliana e che stanno trascorrendo il weekend qui. Mi invitano ad uscire con loro, andiamo a mangiare in un ristorante tipico a pochi metri dall’ostello, con pochissimo mangiamo degli ottimi cevapci con contorni vari e beviamo la birra locale, skopsko. Rientriamo in ostello ed incontriamo il gruppo di ragazze, stanno già bevendo e si preparano alla notte. Io vado a riposare un poco, li raggiungo dopo un paio d’ore, sono già molto ‘allegri’, andiamo in una discoteca vicino la piazza della statua di Alessandro magno, provo a divertirmi ma sono troppo stanco per tirare tardi come loro, verso le 3 saluto e rientro in camera, sapendo che verrò svegliato al loro rientro.

Il sabato lo trascorro in compagnia di Ari, un ragazzo di Skopje di origini albanesi, conosciuto tramite amici serbi, che mi porta in giro per la città, facendomi vedere lo stadio di calcio del Vardar, il palazzetto dove si gioca il basket (nei balcani è uno sport seguitissimo), poi andiamo sulla montagna dove c’è il millennium cross a vedere la vista della città dall’alto, mangiamo un burek nel quartiere albanese, mi racconta delle tensioni tra le due comunità più numerose, macedone ed albanese, delle difficoltà che sta affrontando questo paese povero, visitiamo il quartiere rom più grande d’europa, sutka.

skopjeniteTorno in ostello, prendo lo zaino e saluto, ho un bus che mi porta in aeroporto verso le 23, dormirò li in attesa del mio volo il mattino presto, in una settimana ho visto ed imparato abbastanza sull’albania e la Macedonia, terre di gente fiera ed orgogliosa, gentile ed ospitale, che vale la pena conoscere.

 

 

 

 

 

mitrovicabridgenonato Kosovska Mitrovica, parte serba

2012-11-29 12.44.13 Tirana…via george WC bush

walkohridlake verso il lago di Ohrid

burek  burek

hiking  Matka

muslim    skopje street art

transportation skopje…

turkishmarket bazar di Skopje

walkalbania  confine albanese-macedone

adventurous a piedi fino a Struga…

First hours in Transilvania

Some pictures after my arrival at Tirgu Mures – romania

airport

citadela tirgu mures citadela

byetirgu my deparure, bye tirgu mures

hitchhike hitchiking to Brasov. I got a ride within the first minute!!!!!

brasov Brasov